¿Qué es Bitcoin (BTC)? – Historia y Guía para principiantes

El inmenso valor de Bitcoin es incomprensible para mucha gente. ¿Cómo puede una moneda totalmente digital valer más que una onza de oro? ¿Por qué hay tanto interés en Bitcoin? En este artículo nos gustaría explicar todo lo que vale la pena saber sobre Bitcoin, su desarrollo, la cadena de bloques y la minería.

¿Por qué se inventó Bitcoin?

Los comienzos y los cifrados

En el mundo real, es normal que la gente tenga secretos. Sin embargo, desde la revolución digital y el avance de Internet, la vida humana se ha desplazado continuamente hacia el ámbito digital. Las computadoras, los teléfonos inteligentes e Internet se han convertido en una parte integral de la vida cotidiana.

Sin embargo, hay un gran problema. A diferencia de la vida real, Internet no conoce secretos. Desde el escándalo de la NSA y las revelaciones de Edward Snowden, ha quedado claro que las agencias de inteligencia de todo el mundo pueden almacenar y buscar cualquier información de las comunicaciones electrónicas a través de Internet.

Un movimiento, los Cypherpunks, ya había pronosticado este desarrollo a principios de la década de 1990. Se dieron cuenta de que ninguna promesa de ningún gobierno podía asegurar que no habría vigilancia masiva en la era digital. Eric Hughes, uno de los primeros partidarios del movimiento Cypherpunk, escribió el famoso Manifiesto Cypherpunk en 1992, que instaba a la gente a luchar por su propia privacidad. Sin embargo, la lucha no tuvo lugar en el mundo real en las manifestaciones. En su lugar, los Cypherpunks se dedicaron a programar sistemas anónimos.

Así que los Cypherpunks no sólo discutieron, sino que lucharon por su visión. Utilizaron la criptografía para crear sistemas de correo anónimo, firmas digitales y dinero electrónico para restaurar la privacidad de cada individuo. Incluso si no sabes quién es el misterioso inventor de Bitcoin y quién está detrás del seudónimo Satoshi Nakamoto, se supone que Satoshi era al menos un partidario del movimiento Cypherpunk, que compartía los puntos de vista políticos y que inventó Bitcoin a partir de esta motivación.

Aparece Satoshi Nakamoto

Sorprendentemente, sin embargo, Satoshi no fue el primero en inventar una moneda digital. Para el movimiento Cypherpunk, el dinero anónimo y digital era un elemento central en la lucha por la privacidad monetaria y la libertad individual. Incluso antes de Satoshi Nakamoto estaba Wei Dai con su b-dinero. David Chaum inventó DigiCash, que finalmente fracasó en 1998. Todos los predecesores de Bitcoin fracasaron porque no podían prescindir de una instancia central o porque no podían resolver el problema del doble gasto (el problema que impide que una moneda digital se emita dos veces).

El 1 de noviembre de 2018, Satoshi Nakamoto presentó por primera vez el Whitepaper de Bitcoin en la lista de correo de criptografía y, por tanto, la solución a todos los problemas que llevaron al fracaso de todas las monedas digitales.

Dos meses más tarde, el 9 de enero de 2009, Satoshi lanzó la versión 0.1 de Bitcoin, pero el interés inicial era limitado. Aún no había señales de una revolución. La primera transacción de Bitcoin, el llamado «Día de la Pizza», estaba aún muy lejos y sólo tuvo lugar el 22 de mayo de 2010, cuando Laszlo Hanyec compró dos pizzas por 10.000 BTC.

Dos. ¿Qué es Bitcoin?

El valor del dinero

Bitcoin (abreviado: BTC) ha sido la primera moneda criptográfica del mundo. Todas las monedas criptográficas posteriores se denominan Altcoins (monedas alternativas). Bitcoin es tanto una moneda como un medio de pago. A diferencia del dinero de Fiat, como el euro o el dólar estadounidense, no existe ningún banco central que imprima el dinero y regule el flujo de caja.

A primera vista parece absurdo que algo intangible, una moneda digital, tenga valor. Sin embargo, hay una respuesta lógica a cómo Bitcoin obtiene su valor. Para entender esto, es necesario entender cómo el euro o el dólar estadounidense mantienen su valor. Ambas monedas se basan en una ilusión, una construcción mental, de que una moneda o un billete tiene un valor de 1, 2 o incluso 50 (Euro o USD). Según la Teoría Monetaria Moderna, este valor se basa únicamente en el hecho de que un gobierno determina estos valores y el gobierno calcula sus reclamaciones (por ejemplo, impuestos y otros gravámenes) en esta moneda.

En la historia, el papel moneda no adquirió ningún valor real hasta que estuvo vinculado al oro. Sin embargo, el tratado de Bretton Woods, que convirtió al dólar estadounidense en la moneda de reserva mundial y obligó a los Estados Unidos a mantener una onza de oro fino por 35 dólares, fue cancelado por el Presidente de los Estados Unidos, Nixon, en 1971. Así pues, el valor del dinero se depositó en la confianza en los gobiernos. El dinero se convirtió en un instrumento de política económica. Los tipos de cambio se liberaron, el valor relativo. Los gobiernos y los bancos centrales han comenzado a imprimir cantidades inimaginables de dinero para financiar las crisis.

Desde 1971, el precio del oro ha subido a más de 1.000 dólares. El papel moneda ha perdido así casi el 97 por ciento de su valor en comparación con el oro. Los economistas liberales dudan, por lo tanto, de que las monedas de Fiat puedan cumplir una función esencial de dinero, la de una reserva de valor. Aquí es donde entra Bitcoin. Bitcoin se extrae de forma similar al oro. Sin embargo, el número de Bitoin se limita a 21 millones de BTC, por lo que no puede haber inflación. Bitcoin es por lo tanto una memoria de valores perfecta.

Bitcoin como memoria de valores

Sin embargo, en última instancia, el valor de Bitcoin se basa únicamente en la confianza de que BTC seguirá teniendo un valor equivalente en el futuro. Sin embargo, Bitcoin no necesita depender de terceros porque, por ejemplo, los bancos no están obligados a realizar transacciones.

La base para ello es que la red Bitcoin es un sistema distribuido peer-to-peer (P2P). La ventaja de los sistemas P2P frente a los sistemas centralizados es que se puede producir una interacción directa entre las partes y no se requiere ninguna instancia de conmutación. A diferencia de las monedas Fiat, Bitcoin se resiste a los ataques de los gobiernos.

La Bitcoin Blockchain registra cada una de las transacciones realizadas con Bitcoin, valida las transacciones y garantiza la integridad de la red. Bitcoins comercia con decimales. La unidad más pequeña de Bitcoin es un Satoshi. Una moneda de un bit corresponde a 0.0000000001 Satoshi.

¿Cómo funciona la cadena de bloqueo Bitcoin?

La Blockchain es la revolucionaria tecnología detrás de Bitcoin y otras monedas criptográficas inventadas por Satoshi Nakamoto. La cadena de bloques Bitcoin es una cadena de bloques que se conectan mediante procesos criptográficos. Todas las transacciones realizadas a través de la red Bitcoin se almacenan en la cadena de bloques. Las transacciones se consideran confirmadas si se almacenan en la cadena de bloques Bitcoin (en un bloque).

Un problema importante para las monedas digitales y los objetos virtuales en general es el problema del doble gasto. A diferencia de los objetos físicos, que sólo pueden emitirse una vez, los bienes digitales pueden utilizarse varias veces, en dos lugares diferentes (simultáneamente). Hemos aprendido que las variantes anteriores del dinero digital, como b-money y DigiCash, no proporcionaron una solución viable a este problema. Satoshi Nakamoto ha encontrado una solución para esto. La tecnología Blockchain detiene este problema al requerir que cada miembro de la red («Nodos Completos») verifique cada transacción.

Sólo si la mayoría de los participantes confirma que las transacciones en el bloque son únicas se añaden a la cadena de bloques. Cada nuevo bloque se enlaza con el bloque anterior para garantizar una cadena de historiales de transacciones aceptadas.

Con el fin de incentivar la validación de las transacciones, cada bloque vinculado a la cadena de bloques es recompensado con una «recompensa de bloque».  La recompensa actual (en 2018) por la «minería» es de 12,5 BTC. En 2020, la recompensa se reducirá a la mitad a 6,25 BTC, ya que cada 200.000 bloques se reducirán a la mitad (aproximadamente cada 4 años) hasta que se extraigan los 21 millones de Bitcoin. La minería resolvió el segundo gran problema de los predecesores de Bitcoin, ya que el consenso de los mineros sustituyó a una institución central (bancos centrales y bancos).

Cuatro. ¿Qué es la minería?

¿Cómo funciona Bitcoin Mining?

Dentro del protocolo Bitcoin, Satoshi Nakamoto ha especificado que un bloque con transacciones Bitcoin pendientes se escribe en la cadena de bloques aproximadamente cada diez minutos. Un bloque puede contener un número indefinido de operaciones individuales; el límite es sólo el tamaño del bloque. Esto es 1 Megabyte (MB).

Los mineros compiten por la producción de estos bloques. La prueba de trabajo es un rompecabezas criptográfico que determina qué minero puede escribir el siguiente bloque en la cadena de bloques de Bitcoin. Los mineros toman las transacciones (o su árbol de Merkle) y añaden una cadena aleatoria (el «Nounce«) a ellos y apresuran ambos valores. El Miner compara el resultado con una condición. Si esto no es cierto, el Miner probará una nueva cadena hasta que encuentre un hash. Así pues, las transacciones se verifican comparándolas con un hash hexadecimal de 64 dígitos. Para resolver esta tarea, el Block Reward se otorga al minero exitoso. Este proceso se repite cada 10 minutos.

En los primeros días todavía era posible extraer Bitcoin con un ordenador normal o portátil (con la CPU). Sin embargo, las GPU (tarjetas gráficas) sustituyeron a las CPU ya en 2010, hasta que las GPU fueron sustituidas por ASIC («circuitos integrados específicos para aplicaciones») aún más especializados de Bitcoin mining en 2013. Los ASIC son chips de ordenador desarrollados especialmente por Bitcoin para la minería y que no pueden realizar ninguna otra función. Con la aparición de explotaciones mineras enteras que utilizaban ASIC, la potencia del hash y la dificultad minera de la red de Bitcoin se hicieron demasiado grandes para explotar Bitcoin como individuo.

La dificultad de Bitcoin Mining

Con el fin de cumplir con el plazo de tiempo para la reducción a la mitad de los bloques, la red Bitcoin pretende verificar un nuevo bloque cada diez minutos. A medida que aumenta el número de mineros en la red Bitcoin, también aumenta la potencia de cálculo, lo que significa que hay más posibilidades de que alguien resuelva el rompecabezas criptográfico en menos tiempo. Por lo tanto, existe la dificultad minera de Bitcoin.

Con el aumento de la tasa de hash también aumenta el grado de dificultad. Todos los bloques 2016 (aproximadamente cada dos semanas) cambian la dificultad minera de Bitcoin. Si el tiempo de bloqueo es inferior a 10 minutos y la tasa de hash es alta, el nivel de dificultad se ajusta hacia arriba para cumplir con la regla de los 10 minutos.

¿Qué sucede cuando se extraen los 21 millones de Bitcoins?

Una de las preguntas más comunes sobre Bitcoin es qué ocurre cuando se extraen los 21 millones de BTCs. Ya en 2032, la «recompensa del bloque» estará bajo una moneda de un bit entero. A partir de cierto punto, la minería ya no será rentable simplemente por el préstamo, aunque el precio de Bitcoin siga subiendo por encima de los 100.000 euros, como algunos expertos creen que es realista. Sin embargo, como hemos aprendido, los mineros son esenciales para la seguridad de la red. ¿Qué va a pasar entonces?

En principio, se pueden concebir dos escenarios. Ya hemos insinuado lo primero. El precio de Bitcoin aumentará cada vez que se reduzca a la mitad la recompensa del bloque. Esta tendencia ya se ha observado en la reducción a la mitad que ha tenido lugar hasta ahora. El segundo escenario utiliza los costes de transacción necesarios para cada transacción de Bitcoin. Los costos de transacción deben asumir el pago de los mineros en muchos años. Esta es otra razón por la que muchos desarrolladores de Bitcoin están a favor de mantener el tamaño de bloque de 1 MB, de modo que debido a la escasez de este recurso, los costes de transacción puedan ser utilizados para pagar a los mineros.¿Qué es un tenedor duro Bitcoin?

Otro tema que se ha vuelto particularmente interesante en 2017 son los tenedores duros.

Bitcoin Cash, el primer y más controvertido tenedor duro de Bitcoin, surgió en 2017 en una disputa sobre cómo debería escalar la cadena de bloques de Bitcoin. Entonces: ¿Cómo es posible que Bitcoin sea utilizado por una amplia masa, por millones de personas? En el centro de la discusión estaba el polémico tamaño de bloque de 1 MB, que limita el número de transacciones que pueden incluirse en un bloque. Sorprendentemente, Bitcoin no tenía límite de tamaño al principio. Sólo en septiembre de 2010 Satoshi cambió el código a 1 MB.

Ya en 2013 la discusión llegó a aumentar el tamaño del bloque. Por un lado, estaba la facción que quería dejar el protocolo original de Bitcoin inalterado en la medida de lo posible y escalar «fuera de la cadena» a través de la red de iluminación. Por otro lado, estaba la facción a favor de aumentar el tamaño del bloque para escalar Bitcoin lo más rápido posible.

El 1 de agosto de 2017, la «Guerra de los bloques», que duró más de dos años, culminó con la escisión de Bitcoin Cash (BCH). En pocas palabras, Bitcoin Cash «copió» la cadena de bloques original y cambió el código inmediatamente después del tenedor a un nuevo límite de tamaño de bloque de 8 MB.

Este evento resultó ser un golpe de suerte para los inversores de Bitcoin. Los propietarios de Bitcoin (BTC) en el momento de la instantánea recibieron la misma cantidad de Bitcoin Cash (BCH). A lo largo de 2017, siguieron otros muchos Hard Forks de Bitcoin, pero aparte de Bitcoin Gold, ya no son significativos y se clasificaron predominantemente como estafas.

 

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About Author

Jake Simmons

Jake Simmons ha sido un entusiasta de las cripomonedas desde 2016, y desde que oyó hablar de Bitcoin y de la tecnología de blockchain, ha estado involucrado con el tema todos los días. Más allá de las criptomonedas, Jake estudió informática y trabajó durante 2 años para una startup en el sector de la blockchain. En el CNF es responsable de las cuestiones técnicas. Su objetivo es hacer que el mundo sea consciente de las criptomonedas de una manera sencilla y comprensible.

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