Una transacción de Bitcoin genera la misma basura electrónica que tirar dos iPhones, según un estudio

  • La cantidad de residuos electrónicos que emana de una transacción de Bitcoin equivale a tirar dos iPhone 12.
  • Los investigadores afirmaron además que en un año, hasta mayo de 2021, Bitcoin produjo la misma cantidad de residuos de hardware que un país como Holanda.

A estas alturas, probablemente hayas oído hablar de innumerables ataques a Bitcoin en relación con su uso de energía. Pero hay más, y el último ataque está ahora relacionado con el despilfarro de hardware. Un nuevo estudio ha afirmado que la cantidad de residuos electrónicos que se produce para una sola transacción de BTC equivale a desechar dos iPhone 12.

La minería de Bitcoin, que es el proceso por el que se acuñan nuevos BTC y se crean bloques, ha pasado de ser una simple actividad que uno realizaba en su ordenador portátil a un juego complejo y muy costoso que se realiza a través de potentes ASIC (circuitos integrados de aplicación específica). Y con la aparición de nuevas tecnologías cada pocos meses que conservan la energía y mejoran el rendimiento, los mineros tienen que comprar los últimos mineros con bastante frecuencia para seguir siendo competitivos.

Estos equipos ASIC son el objeto del último ataque de un grupo de investigadores de Europa y EE.UU. Afirman que estos mineros han estado vertiendo decenas de miles de toneladas cada año de estos equipos de minería y contribuyendo al creciente desafío medioambiental.

Los investigadores descubrieron que la vida media de un equipo de minería de Bitcoin es de 1,29 años. Como resultado, de los 112,5 millones de transacciones en la red de Bitcoin en 2020, se produjeron 33.800 toneladas de residuos electrónicos. En el año que terminó en mayo de 2021, los residuos se situaron en 30.700 toneladas. Esto supone más residuos electrónicos que todos los pequeños equipos informáticos y de telecomunicaciones que se tiran en toda Holanda.

Esto equivale a 9,5 onzas por cada transacción, aproximadamente el peso de dos iPhone 12 minis, como informa The Guardian.

De los residuos energéticos a los electrónicos

«Los mineros de Bitcoin utilizan una cantidad cada vez mayor de hardware de corta duración que podría agravar el crecimiento de los residuos electrónicos a nivel mundial», afirmaron los investigadores, dirigidos por el científico de datos del banco central holandés Alex De Vries y Christian Stoll, del Centro de Investigación sobre Energía y Política Medioambiental del MIT.

Y añadieron:

Los residuos electrónicos representan una amenaza creciente para nuestro medio ambiente, desde las sustancias químicas tóxicas y los metales pesados que se filtran a los suelos, hasta la contaminación del aire y el agua causada por un reciclaje inadecuado.

De Vries y Stoll creen que la red Bitcoin debería buscar formas de reducir esta huella de residuos electrónicos. Una de las formas que sugirieron para ello fue el cambio al mecanismo de consenso Proof-of-Stake. Elogiaron a Ethereum por iniciar el cambio. (No es la primera vez que se insta a la red Bitcoin a cambiar a PoS, aunque normalmente es por razones de conservación de energía, no por los residuos electrónicos).

«Si eso ocurre alguna vez en Bitcoin, incluso esta moneda podría llegar a ser sostenible, pero actualmente nadie en Bitcoin está trabajando en esto», dijo De Vries a The Independent.

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Steve ha sido un escritor de blockchain durante cuatro anos y un entusiasta del mundo cripto por aun mas tiempo. Lo que mas le emociona es la aplicacion del blockchain para solucionar los desafios a los que se enfrentan las naciones en desarrollo.

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