Un simple error ortográfico provocó el colapso de una criptoestafa que se cobró mil millones de euros de capital

  • Air Next, una startup francesa de blockchain que pretendía estafar a inversores y empleados, fue desbaratada por los reguladores franceses. 
  • Como uno de los fundadores reveló más tarde, el elaborado esquema se deshizo por un pequeño error – un error de ortografía, a pesar de las muchas banderas rojas.

Había nombres falsos, identidades ficticias, registros bancarios falsos y reclamaciones de un escandaloso capital de mil millones de euros. Sin embargo, resultó ser el error más básico el que condujo al final de una estafa de una startup francesa de blockchain: un error ortográfico. Como uno de los fundadores reveló más tarde, el elaborado esquema se deshizo por un pequeño error ortográfico, a pesar de las muchas banderas rojas.

Todo comenzó en febrero de este año cuando los fundadores de Air Next se registraron en el Tribunal de Comercio de París. Afirmaban que su startup permitiría a los usuarios comprar billetes de avión fácilmente a través de criptomonedas en su plataforma impulsada por blockchain. Garantizarían reembolsos automáticos en caso de cancelación o retraso de los vuelos a través de contratos inteligentes, dijeron.

La empresa afirmó tener un capital social de mil millones de euros (1.200 millones de dólares), una cantidad escandalosa para una nueva empresa, incluso en el sector de las criptomonedas.

Air Next comenzó entonces a reclutar empleados. Los fundadores realizaban todas las entrevistas a través de plataformas de videoconferencia, lo que no estaba fuera de lugar dado el estado en que se encuentra la pandemia a nivel mundial. Se contrató a empleados de grandes aerolíneas, personal de aeropuertos, grandes empresas estadounidenses y francesas e incluso a un policía. Algunos de ellos incluso renunciaron a sus anteriores empleos y se trasladaron a París para ponerse en marcha con la emocionante startup que prometía cambiar la industria del transporte aéreo.

El error ortográfico de mil millones de dólares

Para construir la infraestructura que necesitaría para desplegar su sistema, Air Next señaló que recaudaría fondos de los inversores a través de una ICO. Este dinero también se destinaría a reembolsar a las personas cuyos vuelos fueran cancelados, una parte integral de sus productos.

El primer error que cometieron los fundadores fue elegir registrar su venta de tokens en la AMF, el regulador bursátil francés. El registro de un token en la AMF es opcional. Sin embargo, si una venta de tokens está certificada por el regulador, parece más genuina y sirve como marca de calidad.

La AMF emitiría una alerta el 30 de septiembre, advirtiendo al público de los riesgos asociados al ICO. El regulador reveló que sospechaba que algunos de los documentos habían sido falsificados. La venta de tokens no se llevó a cabo, pero los fundadores ya habían recaudado 150.000 euros (175.000 dólares) de algunos inversores en la recaudación de fondos previa a la venta de tokens.

El director general salió más tarde en Telegram y admitió que muchos de los documentos que presentaron habían sido falsificados. También reveló un detalle clave: que «un error había costado la vida de este proyecto».

La revista digital de noticias World Crunch, con sede en París, ha descubierto que se trata de un error ortográfico básico. Los fundadores habían cometido una errata al enumerar el posible banco que respaldaría la startup. El error estaba en la parte inferior de la página, donde figuraba Edmond de Rothschild como Edemond de Rothschild.

Este error llamó la atención del regulador y acabó reexaminando la solicitud y encontrando todas las demás grietas.

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Steve ha sido un escritor de blockchain durante cuatro anos y un entusiasta del mundo cripto por aun mas tiempo. Lo que mas le emociona es la aplicacion del blockchain para solucionar los desafios a los que se enfrentan las naciones en desarrollo.

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