Un desarrollador de Ethereum es condenado a cinco años de cárcel por ayudar a Corea del Norte a eludir las sanciones de EE.UU. utilizando criptomonedas

  • El desarrollador de Ethereum Virgil Griffith cumplirá 63 meses de prisión por conspirar con Corea del Norte para evadir las sanciones de Estados Unidos utilizando criptomonedas.
  • Los cargos contra él se produjeron tras su viaje en 2019 al país para dar una charla sobre Ethereum y cripto.

En noviembre de 2019, el desarrollador de Ethereum Virgil Griffith fue arrestado por haber ayudado supuestamente a Corea del Norte a escapar de las sanciones de Estados Unidos a través de la criptomoneda. El desarrollador de 39 años ha sido ahora condenado a 63 meses de prisión, además de una multa de 100.000 dólares.

Cabe destacar que varios países, incluido Estados Unidos, han impuesto sanciones a Corea del Norte debido a su programa de armas nucleares. Los ciudadanos estadounidenses también tienen prohibido viajar al país asiático, quedando exentos sólo aquellos que tengan un permiso o condiciones especiales.

Griffith viajó a una conferencia sobre blockchain en la capital norcoreana, Pyongyang, para dar una presentación sobre Ethereum y la criptomoneda. Esto lo hizo sin permiso del gobierno estadounidense. A su regreso, fue detenido en el aeropuerto y acusado de violar la Ley de Poderes Económicos de Emergencia Internacional.

Griffith es condenado a 5 años de prisión por ayudar a Corea del Norte

Según el fiscal estadounidense Geoffrey S. Berman, Griffith «proporcionó información altamente técnica a Corea del Norte, a sabiendas de que esta información podría ser utilizada para ayudar a Corea del Norte a lavar dinero y evadir las sanciones».

En septiembre de 2021, tras un acuerdo con los fiscales federales, el promotor se declaró culpable de un único cargo de conspiración. Con poco más de cinco meses, su sentencia es en cierto modo indulgente teniendo en cuenta que podría haber recibido hasta seis años y medio.

En la sentencia, Griffith habló con pesar diciendo que «genuina, arrogante y erróneamente pensaba que sabía más». Y añadió:

Todo el mundo me advirtió. Fue una idea terrible.

José Pagliery, reportero de The Daily Beast, tuiteó que el juez de distrito de EE.UU. P. Kevin Castel parecía «particularmente irritado» al dictar la sentencia. Castel remarcó que Griffith buscó a sabiendas ayudar a los norcoreanos a evadir las sanciones a través de las criptomonedas.

«[Hay] una narrativa de que Virgil Griffith es un hombre amable y gentil que simplemente quería hablar en una conferencia … y fue perseguido por sus acciones», dijo Castel. «Esos no son los hechos. Eso no es lo que ocurrió. Virgil Griffith esperaba volver a casa … como un cripto héroe».

Las criptomonedas facilitan la evasión de sanciones

Griffith trabajó anteriormente en la Fundación Ethereum como científico investigador. Tras su detención, recibió el apoyo de varias figuras notables de la industria de las criptomonedas. Vitalik Buterin, en particular, lideró una petición para su inmediata liberación. Según él, Griffith sólo compartió información que está disponible públicamente a través del software de código abierto.

Rusia ha sido acusada de los mismos cargos por los que Griffith cumplirá ahora una condena. Su crimen de guerra contra Ucrania ha causado numerosos efectos perjudiciales, incluyendo lo que ahora se ha acuñado como la «subida de precios de Putin». El país ha suscitado fuertes críticas y múltiples sanciones de naciones de todo el mundo. Sin embargo, los informes dicen que Rusia ha encontrado una manera de evadir estas sanciones a través de las criptomonedas.

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