La próxima fusión de Ethereum es un momento decisivo que podría diezmar toda la industria – he aquí cómo

  • Ethereum está pasando de la prueba de trabajo a la prueba de participación y se espera que la fusión tenga lugar a finales de este año en lo que será un momento decisivo para toda la industria.
  • Si bien será fantástico para Ethereum, ya que reducirá el consumo de energía en un 99% y reducirá drásticamente los costes de las transacciones, también conlleva grandes riesgos para todo el sector.

Este año, Ethereum cambiará el mecanismo de consenso de prueba de trabajo por el de prueba de participación, el desarrollo más significativo para la mayor altcoin del mundo y la red subyacente para la mayoría de las aplicaciones de criptomonedas actuales. Y aunque esta actualización cambiará Ethereum para mejor en casi todos los demás aspectos, la fusión de un mecanismo de consenso con el otro podría ser un momento decisivo para todo el ecosistema de las criptomonedas, con muchas cosas que podrían salir mal y posiblemente diezmar una industria de dos billones de dólares.

Chase Devens, analista de Messari, describe lo monumental que es la fusión, afirmando: «Nunca ha habido, en la historia de las redes blockchain, un cambio de la escala de la transición de Ethereum de la prueba de trabajo a la prueba de participación.»

Esencialmente, la fusión sustituirá a los mineros por los stakers como validadores de transacciones en Ethereum. Mientras que los mineros utilizan potentes ordenadores para validar las transacciones, los stakers pueden utilizar ordenadores portátiles de alta gama, pero a diferencia de los mineros, tienen que apostar su propio Ether.

El cambio a la Prueba de Participación convertirá a Ethereum en una red blockchain de nueva generación. Por un lado, reducirá el consumo de energía hasta en un 99%, y en una época en la que los esfuerzos de conservación del clima van en serio, esto podría ser un gran viento de cola para la red. Según los investigadores, Ethereum sólo consumirá unos 2,62 megavatios, lo mismo que una pequeña ciudad con unos 2.000 habitantes, en gran contraste con su estado actual, en el que consume tanta energía como un país de tamaño medio.

De las bifurcaciones a los ataques del 51%: estos son los riesgos de la fusión

Los mineros son, sin duda, el mayor riesgo mientras Ethereum se prepara para cambiar a PoS. La fusión es un acontecimiento que los hará redundantes, y nadie sabe cómo se tomarán este acontecimiento. En el pasado, los mineros de Ethereum se han unido y han amenazado con orquestar un ataque al 51% de la red para frustrar el cambio a PoS.

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Estos mineros, ante el riesgo de quedarse sin trabajo, podrían decidir bifurcar Ethereum. Lo harían simplemente optando por seguir apoyando el software de prueba de trabajo que Ethereum utiliza actualmente. Esto crearía dos cadenas: una sobre PoS defendida por los desarrolladores y otra sobre PoW apoyada por los mineros. La confusión que podría desencadenar este desarrollo sería catastrófica.

Este escenario es más probable de lo que parece. Por un lado, la fusión no será un simple cambio de mecanismos de consenso y la transición tardará algún tiempo en completarse.

Danni Zheng, vicepresidente de BIT Mining, un proveedor de minería, dice a Bloomberg: «Creemos que POW y POS coexistirán durante un período de tiempo después del cambio».

En tal situación, los poseedores de Ether, muchos de los cuales no son técnicos, estarán perdidos en cuanto a la cadena en la que se encuentra su ETH. Los intercambios y las carteras también podrían verse arrastrados por el caos, y se prevé que muchos detengan las transacciones de ETH días antes de la fusión para evitar la confusión.

El caos también se extenderá a los desarrolladores de aplicaciones que ahora tendrán que hacer mucho más trabajo para acomodar a los usuarios de cada una. Esto podría hacer que muchos optaran por abandonar Ethereum y pasarse a redes de blockchain rivales como Solana y Cardano.

Dapper Labs es uno de los que están sopesando este movimiento. La empresa, creadora de CryptoKitties, una de las aplicaciones descentralizadas (dApps) más populares de Ethereum, está considerando pasarse a su red de cadena de bloques Flow a tiempo completo.

Dieter Shirley, director de tecnología de Dapper Labs, dijo a Bloomberg que «una bifurcación polémica, es probable que acelere nuestra salida del ecosistema Ethereum».

La bifurcación también podría producirse porque algunos mineros ni siquiera conocen la fusión. Tim Beiko, uno de los principales desarrolladores de Ethereum que encabeza la fusión, ha observado que los mineros y los desarrolladores no están muy unidos y las comunicaciones entre ambos son escasas. Para aumentar el caos, muchos mineros utilizan pools de minería y los intereses de estos pools se benefician de mantener Ethereum en prueba de trabajo.

Beiko comentó: «Me preocupan más las personas que ni siquiera saben que esto está ocurriendo, y compran este minero de 3.000 dólares, y tres meses después deja de funcionar. Sería una mala idea empezar a minar hoy».

Y luego está el tema de la seguridad. Una vez que los mineros sepan que la fusión se acerca, pueden decidir abandonar Ethereum y empezar a minar en otras cadenas como Dogecoin y Ravencoin, que utilizan hardware similar. Una caída repentina de la tasa de hash en Ethereum podría exponer la red a ataques.

Sin embargo, Beiko afirma que el equipo de desarrollo está muy preparado para ello.

Si vemos que la tasa de hash cae, podríamos sacar adelante el Merge. Todo el software está construido con una opción de emergencia.

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Steve ha sido un escritor de blockchain durante cuatro anos y un entusiasta del mundo cripto por aun mas tiempo. Lo que mas le emociona es la aplicacion del blockchain para solucionar los desafios a los que se enfrentan las naciones en desarrollo.

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