El lado oscuro del metaverso: acosos, agresiones, sexismo, abusos a menores y más

  • El metaverso ha supuesto una oportunidad para que se produzcan más abusos agravados en línea, en su mayoría dirigidos a mujeres y menores.
  • Varios usuarios de plataformas del metaverso, incluida la de Facebook, han denunciado casos de abusos sexuales en línea, mientras que otros afirman que sus hijos están expuestos a contenidos inapropiados.

La era del metaverso ha llegado. Algunas de las mayores empresas del mundo, como Meta (antes Facebook) y Microsoft, están invirtiendo fortunas para liderar la nueva ola. Los usuarios también están acudiendo en masa a las plataformas del metaverso, algunas de las cuales están construidas sobre la blockchain. Pero, ¿son seguras? ¿Ha alcanzado el acoso en línea un nuevo nivel de agravamiento y alcance? ¿Están seguras las mujeres y los menores en el metaverso? Informes recientes indican que estamos muy lejos de un metaverso seguro.

Es fácil ver por qué el metaverso está creciendo tan rápidamente. Vivimos en una época en la que las interacciones en línea se han convertido en la nueva norma. Compramos en línea, y Amazon es ahora cuatro veces más grande que Walmart. Las citas también están en línea, ya que Tinder es omnipresente en todo el mundo. Y con la pandemia del COVID-19, las reuniones y las interacciones también se han puesto en línea con Facetime, Zoom y el renacimiento de Skype. El metaverso es una extensión de todo esto, siendo los juegos el punto de entrada para la mayoría.

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Pero aún no es seguro y una mujer canadiense narró su historia recientemente al New York Times en este sentido. Chanelle Siggens es una ávida fan de Population One, un juego de realidad virtual que se juega con el set Oculus VR de Facebook. Mientras esperaba que comenzara la acción, el avatar de otro jugador se acercó al suyo, comenzó a manosearla y eyaculó sobre ella.

Sus súplicas para que cesara el abuso cayeron en oídos sordos.

Se encogió de hombros como si dijera: «No sé qué decirte. Es el metaverso, hago lo que quiero». Luego se marchó.

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Un metaverso inseguro

El abuso en línea no es nada nuevo. Se ha demostrado que es mortal en su forma tradicional, con muchas personas que se quitan la vida después de ser acosadas en línea. Sin embargo, con el metaverso, se agrava. A través de auriculares de realidad virtual, y en algunos casos incluso de trajes de cuerpo entero que pueden transmitir sensaciones, el abuso tiende a sentirse más «real».

explicó Siggens:

Cuando ocurre algo malo, cuando alguien se acerca y te manosea, tu mente te engaña haciéndote creer que está ocurriendo en el mundo real», dijo Siggens. «Con el metaverso completo, va a ser mucho más intenso.

Este agravante es especialmente malo para las mujeres y los menores, como en la vida cotidiana. Varias mujeres han salido a documentar los abusos que sufren en palabras de realidad virtual, e incluso han formado grupos de apoyo para ayudarlas a sobrellevarlos.

Callum Hood, jefe de investigación del Center for Countering Digital Hate (Centro para Contrarrestar el Odio Digital), pasó recientemente varias semanas monitorizando las interacciones digitales en VRChat, un juego de realidad virtual similar a un metaverso. En un periodo de 11 horas, registró más de 100 incidentes problemáticos. En algunos de ellos estaban implicados usuarios menores de 13 años. En algunos, los agresores profirieron amenazas sexuales o violentas contra estos menores.

VRChat es inseguro porque sus desarrolladores y Facebook no han puesto en marcha medidas básicas para garantizar que los usuarios abusivos no puedan acceder a sus servicios. Han creado un refugio seguro para los usuarios abusivos al mismo tiempo que invitan a los menores a entrar en el metaverso.

Lo peor para los usuarios es que quienes deberían acabar con estos malos actores no quieren o no pueden.

Por ejemplo, Facebook. En marzo de este año, Andrew Bosworth, un ejecutivo que asumirá el cargo de director de tecnología el próximo año, admitió su derrota ante los empleados en un memorando interno. Andrew dijo que moderar la forma de actuar de los usuarios en el metaverso «a una escala significativa es prácticamente imposible».

Ahora mismo, lo único que puede hacer un usuario es bloquear y denunciar al culpable y esperar que la plataforma tome medidas adicionales. Titania Jordan, ejecutiva de Bark, cree que la mayoría de los culpables acaban volviendo a las plataformas y abusando de más gente. Bark es una plataforma que utiliza la IA para supervisar los dispositivos de los niños por razones de seguridad.

Lo dijo al New York Times:

La RV es todo un mundo de complejidad. La capacidad de identificar a alguien que es un mal actor y bloquearlo indefinidamente o tener ramificaciones para que no pueda volver a conectarse, todavía se está desarrollando.

Facebook se ha comprometido a hacer que el metaverso sea seguro para todos. Siendo uno de los mayores actores en este espacio con sus auriculares Oculus VR, lo que haga tendrá un gran impacto en la dirección que tomen otras compañías. El propio Mark Zuckerberg se ha comprometido a aportar más seguridad al mundo virtual.

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Kristina Milian, portavoz de la empresa, afirma que Meta está trabajando con responsables políticos y expertos en este compromiso.

Afirmó:

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Steve ha sido un escritor de blockchain durante cuatro anos y un entusiasta del mundo cripto por aun mas tiempo. Lo que mas le emociona es la aplicacion del blockchain para solucionar los desafios a los que se enfrentan las naciones en desarrollo.

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