Carrera contra el tiempo mientras los gigantes de Wall Street luchan por entrar en las criptomonedas: ¿es demasiado tarde?

  • Wall Street ha pasado rápidamente de calificar al Bitcoin como una moda pasajera a gastar miles de millones de dólares y contratar a cientos de expertos para hacerse un hueco en el cripto a medida que el sector se dispara.
  • Algunos han creado unidades de cripto y blockchain internamente, otros han invertido en startups de cripto, mientras que otros están creando plataformas de negociación para los clientes, pero ¿es demasiado poco y demasiado tarde?

No hace mucho tiempo que Wall Street desechaba las criptomonedas como una moda pasajera. Jamie Dimon, el consejero delegado del mayor banco de EE.UU. calificó al Bitcoin de fraude, Warren Buffett lo llamó veneno para ratas y muchos otros utilizaron términos aún peores. Pero ahora, todos ellos están clamando por un trozo del pastel de Bitcoin, incluso cuando pierden algunos de sus mejores talentos en favor de las startups de cripto y blockchain.

En la época en que Wall Street calificaba al Bitcoin de burbuja que se desvanecería rápidamente, parecía que los líderes corporativos desconfiaban realmente del cripto. Sin embargo, en los pocos años transcurridos desde entonces, ha quedado bastante claro que todo era una actuación, siendo su mayor objetivo proteger sus fortunas y megaconglomerados.

Después de todo, ¿por qué querría JPMorgan que el Bitcoin subiera si podría significar menos ingresos de sus servicios bancarios ya que la gente se fue a canales financieros alternativos? ¿Por qué querría Oracle que Ethereum tuviera éxito si su promesa son las aplicaciones descentralizadas? Y Citi no querría que BlockFi y Celsius Network se convirtieran en la próxima gran cosa cuando ofrecen cerca de cincuenta veces más interés a sus clientes.

Muchos se han retractado de sus palabras y están tratando de sonar pro-Bitcoin. Jamie Dimon no tardó en admitir que se equivocó al calificar a Bitcoin de fraude. Su banco JPMorgan ahora llama constantemente a Bitcoin la mejor cobertura contra la inflación y ha estado haciendo predicciones muy ambiciosas para el precio futuro de la criptografía superior.

Goldman Sachs también ha ido a por el cripto desde hace varios meses y ahora ofrece operaciones con cripto. Como informó recientemente CNF, el director general David Solomon estuvo en el Caribe en marzo tratando de cortejar a Sam Bankman-Fried, el director general de la bolsa de criptomonedas FTX, mientras pregonaba lo bien posicionado que estaba su banco para ofrecer servicios bancarios a la bolsa e incluso colaborar en la creación de mercados de criptomonedas.

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¿Demasiado poco y demasiado tarde para Wall Street?

¿Recuperarán los bancos todo el terreno que perdieron mientras las criptomonedas despegaban? Depende de a quién se le pregunte. Para algunos, como Michael Moro, los bancos y otros gigantes de Wall Street ya han salido perdiendo. Moro, que es el director general de Genesis, una empresa de corretaje de criptomonedas, dijo a Bloomberg:

Los bancos siempre van a intentar ponerse al día. Las criptomonedas van a avanzar mucho más rápido que los bancos. Todos los bancos del mundo tienen algún tipo de grupo de trabajo sobre criptomonedas y blockchain.

Para los bancos, entrar en el cripto no es sólo una cuestión de inyectar dinero en la industria. Los bancos estadounidenses están regulados de forma bastante estricta por una serie de organismos de control, desde el Contralor de la Moneda hasta la Reserva Federal y una serie de otros.

David Solomon, CEO de Goldman Sachs, ha reconocido la influencia de los reguladores en los últimos tiempos, afirmando que el banco se ha ido introduciendo lentamente en el sector de las criptomonedas, ya que sigue las indicaciones de los reguladores. Añadió que la orientación para los bancos que buscan entrar en el cripto es «muy restrictiva y muy, muy pequeña».

Sin embargo, incluso con la orientación restrictiva, los bancos y otras instituciones financieras están haciendo movimientos en Bitcoin. Jefferies Financial Group, un banco de inversión de Wall Street, es uno de los que se está moviendo agresivamente hacia el cripto. Recientemente ha revelado que está ampliando su presencia en el sector de las criptomonedas para añadirla a los servicios de financiación de apalancamiento, mercados de capital y emisión de bonos convertibles que ya ofrece.

BlackRock, el mayor gestor de activos del mundo, con más de 10 billones de dólares en activos (más que el PIB de todos los demás países, excepto China y EE.UU.), fue un inversor clave en la reciente ronda de semillas de Circle de 400 millones de dólares. Y también va en sentido contrario, con Paradigm, la firma de capital riesgo fundada por Fred Ehrsam, el cofundador de la bolsa Coinbase, invirtiendo en Citadel Securities, un creador de mercado de Wall Street.

Enemigos inmortales

Puede que Wall Street intente subirse ahora al tren de las criptomonedas, pero la historia demuestra que ambos han estado, y quizás incluso estaban destinados a estar, en esquinas opuestas del ring. Para empezar, Bitcoin fue creado por Satoshi Nakamoto en plena crisis inmobiliaria de 2008, propagada casi en su totalidad por Wall Street. Aunque Satoshi no dijo en el libro blanco que Bitcoin era el antídoto contra los grandes bancos, la estructura de Bitcoin, que hace hincapié en las interacciones entre pares y elimina los intermediarios (es decir, los bancos), sugiere que eso era lo que pretendía.

Otros han seguido las huellas de Satoshi, como Ethereum, que evita las empresas de servidores centrales como Amazon. DeFi se basó en esto, permitiendo a los usuarios prestarse entre sí, que es exactamente lo contrario del sistema bancario.

Es casi seguro que Wall Street intentará entrar en todos estos sectores, incluidos DeFi y las NFT (varios gigantes mundiales ya poseen NFT). Sin embargo, la naturaleza de la industria de las criptomonedas es tal que evoluciona muy rápidamente, y con los bancos restringidos por las regulaciones, es posible que no puedan mantener el ritmo y casi seguro que estarán siempre jugando a ponerse al día.

Moro, el líder de Genesis lo resumió:

Es posible que veas que los bancos inician algo y luego se dan cuenta de que para cuando están listos para el lanzamiento, los intereses de sus clientes se han ido a otra parte en el cripto.

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Steve ha sido un escritor de blockchain durante cuatro anos y un entusiasta del mundo cripto por aun mas tiempo. Lo que mas le emociona es la aplicacion del blockchain para solucionar los desafios a los que se enfrentan las naciones en desarrollo.

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