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¿Por qué la Bitcoin Lightning Network decepciona? Un nuevo estudio demuestra la ineficiencia

  • La Bitcoin Lightning Network está experimentando una decepcionante tendencia a la baja en su uso.
  • Un nuevo estudio de la Universidad de Budapest confirma que la Lightning Network presenta importantes deficiencias en términos de rentabilidad.

La Bitcoin Lightning Network es una de las mayores esperanzas de la comunidad crypto no sólo para aumentar el precio de Bitcoin, sino también para aumentar la aceptación y adopción de BTC. Actualmente, una transacción de Bitcoin es simplemente demasiado lenta y cara para comprar una pizza o un café. Se supone que la Lightning Network (LN) debe cambiar esto.

El año 2019 debía ser el gran año de la Bitcoin Lightning Network, en la que se abriría camino y brindaría una adaptación masiva del Bitcoin. Sin embargo, las cifras actuales de Lightning Network son más que decepcionantes. Mientras que la LN creció continuamente hasta mediados de mayo de 2019 -en mayo la red alcanzó una capacidad de poco más de 1.100 BTC y alrededor de 4.500 payment channels -, el crecimiento se ha estancado e incluso ha disminuido desde entonces. Actualmente sólo tiene una capacidad de unos 824 BTC y 4.900 payment channels.

bitcoin lightning stats

Source: https://bitcoinvisuals.com/lightning

¿Cuáles son las razones?

Una de las razones por las que la capacidad de la Lightning Network ha caído desde su máximo de más de 1.100 BTC es el hecho de que gran parte de la capacidad de la red disponible durante el verano fue proporcionada por una persona, LNBIG. Este último había depositado un total de 336 Bitcoins en la Lightning Network y operaba 16 de los 20 nodos más grandes de la red.

Debido a la ineficiencia de la operación de los nodos, LNBIG afirma haber ganado sólo $20 al mes, por lo que descontinuó gran parte de su payment channels. LNBIG hizo la siguiente declaración sobre su decisión en ese momento (traducido libremente):

Cuando abres muchos canales, todos te insultan por querer tomar la red. Si los cierras, hay preocupaciones. Me alegraría mucho si otros grandes actores abrieran ahora canales y aportaran más liquidez a la red. Pero por extraño que parezca, eso casi no sucede.

Un nuevo estudio confirma a LNBIG

La explicación y los antecedentes de la decisión de LNBIG muestran muy bien el problema actual de la Lightning Network: un modelo de incentivo que falta. Así lo confirma también un reciente estudio de 21 de noviembre de 2019 titulado «A Cryptoeconomic Traffic Analysis of Bitcoin’s Lightning Network». El estudio, realizado en la Universidad de Budapest, Hungría, confirma que la Lightning Network tiene importantes deficiencias en términos de rentabilidad (traducido libremente):

La participación es económicamente irracional para la mayoría de los grandes nodos de enrutamiento que actualmente mantienen unida la red. Tanto el tráfico como las tarifas de transacción deben multiplicarse para que el enrutamiento de pagos resulte económico.

Para realizar el estudio, los investigadores utilizaron un llamado simulador de tráfico, que simulaba el tráfico en la Lightning Network. Con base en los resultados, los investigadores pudieron determinar la rentabilidad de operar un nodo de enrutamiento.

En cuanto a las tarifas de los nodos de enrutamiento, el estudio señala que sólo el operador de nodos «rompert.com» pudo lograr una mayor rotación porque sus tarifas eran significativamente superiores a la media. Las tarifas de rompert.com eran similares a las de las transacciones de primera capa, pero esto socava la utilidad de Lightning Network, como señalaron los autores. A diferencia de rompert.com, LNBIG cobró sólo el 0,2 por ciento del volumen de transacciones.

Además de los problemas económicos de la Bitcoin Lightning Network, los investigadores también expresaron su preocupación por la privacidad de las transacciones. Dentro de la comunidad Bitcoin, se propaga que la LN puede contribuir a una mayor privacidad. Como explica el estudio, a pesar del Onion routing, la información sobre el remitente y el destinatario no es segura.

Dado que la mayoría de los pagos sólo son procesados por un nodo de enrutamiento, los datos del remitente y del destinatario pueden ser fácilmente desanonimizados. Una solución, según el estudio, podría ser canales de enrutamiento más largos.

Además de los problemas mencionados anteriormente, también ha habido problemas técnicos en los últimos meses. A finales de septiembre, se descubrió un error, según informó el CNF, que permitió al atacante abrir un canal de pago con una transacción «falsa» y luego robar la moneda de la parte del par.

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About Author

Jake Simmons

Jake Simmons ha sido un entusiasta de las cripomonedas desde 2016, y desde que oyó hablar de Bitcoin y de la tecnología de blockchain, ha estado involucrado con el tema todos los días. Más allá de las criptomonedas, Jake estudió informática y trabajó durante 2 años para una startup en el sector de la blockchain. En el CNF es responsable de las cuestiones técnicas. Su objetivo es hacer que el mundo sea consciente de las criptomonedas de una manera sencilla y comprensible.

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