Nueva patente: IOTA podría jugar un papel decisivo para Volkswagen

  • En octubre de 2019, el fabricante de automóviles alemán Volkswagen solicitó una patente, que se hizo pública hace unos días, en la que se hace referencia a la tecnología DLT y IOTA
  • Aunque la patente solo menciona explícitamente a IOTA en un lugar, se puede suponer que IOTA es una de las fuerzas motrices de la patente sobre la base de las formulaciones y pruebas de conceptos ya presentadas conjuntamente

Hace unos días, una nueva patente del fabricante de automóviles alemán Volkswagen (VW) apareció en la base de datos de patentes europeas. Se refiere a la tecnología de Distributed Ledger (DLT) y en un párrafo específicamente a IOTA. Como es habitual en una patente, las formulaciones son lo más amplias posibles y normalmente no mencionan ningún software especial de un fabricante (como IOTA). No obstante, se puede suponer por la redacción que la patente estaba al menos fuertemente influenciada por la tecnología IOTA Tangle.

Como puede verse en la descripción de la patente, Volkswagen está interesada en una solución de software que pueda almacenar datos de manera descentralizada y a prueba de manipulaciones sobre la base de la tecnología Distributed Ledger:

La presente invención se refiere a un vehículo […] para generar un identificador de un estado de equipamiento de un vehículo, en particular, pero no exclusivamente, a un concepto para el uso de una «tecnología de Distributed Ledger» basada en un gráfico acíclico unidimensional o multidimensional (por ejemplo, blockchain, Gráfico Acíclico Dirigido (DAG)) para la trazabilidad fiable e inequívoca de los contenidos de software, estados de hardware y parámetros externos de los vehículos.

En la descripción de la patente, Volkswagen afirma que se producirá un cambio en la industria automotriz, en la que el software de los vehículos desempeñará un papel cada vez más dominante. Según la Volkswagen, esto hará necesario crear un entorno fiable para garantizar la trazabilidad del historial del software de los vehículos y el estado de los mismos.

En caso de un accidente o de un posible cambio de software, los fabricantes de vehículos tienen que ser capaces de proporcionar a las autoridades estatales información fiable sobre el estado del vehículo en el momento exacto del accidente o del cambio de software, especialmente cuando se introduzca la conducción semiautomática y totalmente automática en los próximos años. Además, también deben documentarse otros servicios de programas informáticos que se ofrecen al cliente:

Incluso cuando se amplían los servicios relacionados con los vehículos, como las funciones a petición […], la recarga de funciones/software a través de la interfaz aérea (Over The Air (OTA)) y la activación de módulos de software, se debe documentar cuándo se suministró el software, durante cuánto tiempo se utilizó y quién lo suministró, si es necesario también para las tasas de usuario.

En la actualidad, los datos solo son guardados centralmente por el fabricante en una base de datos y, por lo tanto, pueden ser fácilmente manipulados o modificados. Con el fin de crear una base fiable para los controles de terceros por parte de las autoridades y las compañías de seguros, la Volkswagen considera que la tecnología de Distributed Ledger, y explícitamente no Blockchain, es la solución del futuro:

El DLT es un método adecuado para el almacenamiento no modificable. Dentro de un DLT se utiliza una estructura de datos que garantiza la inalterabilidad mediante el encadenamiento de datos utilizando algoritmos hash. […]

Las implementaciones actuales, como las blockchains públicas, tienen bajas velocidades de transacción y a menudo se asocian con altos costos de transacción y altos costos de energía. Por lo tanto, sólo son condicionalmente adecuadas para el número de transacciones relevantes para las actualizaciones de software a través de la OTA.

Además, VW nombra otro caso de uso para el DLT, el pago de máquina a máquina. En este punto de la patente, el fabricante de automóviles también menciona explícitamente IOTA:

Otra aplicación de la tecnología es la integración de los pagos de máquina a máquina (M2M). Esto permite la documentación segura de cuándo el vehículo ha realizado una aplicación de vehículo, cf. sistemas de seguridad como los gráficos multidimensionales dirigidos, sistemas de cripto-pago o IOTA.

¿Está Volkswagen integrando el IOTA Tangle en el coche del futuro?

Aunque IOTA no se menciona explícitamente en la mayor parte del documento, se puede suponer que la tecnología descrita en la patente podría aplicarse más allá de los pagos mediante IOTA Tangle. Como es bien sabido, Volkswagen y la Fundación IOTA tienen una estrecha relación y en el pasado ya han implementado conjuntamente una u otra prueba de concepto.

Especialmente la tecnología «Over-the-Air» (OTA) para actualizaciones de software mencionada en la patente debería ser familiar para los seguidores de IOTA. VW y la Fundación IOTA ya habían presentado una prueba de concepto para el uso de la tecnología Tangle para la distribución descentralizada de las actualizaciones de OTA entre los vehículos en red en la exposición CEBIT IT en 2008.

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