Nigeria se convierte en el primer país africano en lanzar una CBDC en medio de incertidumbres sobre su uso

  • Nigeria ha lanzado eNaira CBDC para mejorar la inclusión financiera, facilitar los pagos transfronterizos y expandir su economía.
  • Se han planteado muchas preguntas e incertidumbres, incluida la posibilidad de cambiar la naira digital a la naira tradicional.

Nigeria, la economía más grande de África en virtud del PIB, se ha convertido en la primera nación africana en lanzar su propia moneda digital del banco central (CBDC): la eNaira.

«Nos hemos convertido en el primer país de África y uno de los primeros del mundo en introducir una moneda digital para nuestros ciudadanos», señaló el lunes el presidente de Nigeria, Muhammadu Buhari.

El gobierno de Nigeria espera que eNaira mejore las remesas transfronterizas y la inclusión financiera de personas fuera de la economía formal. Los funcionarios también dicen que la CBDC facilitará los pagos directos de asistencia social del gobierno y aumentará la base impositiva. Considerando que la nación es la más poblada de África (más de 200 millones de habitantes), el gobierno espera que la CBDC expanda la economía de la nación en $29 mil millones en una década.

En particular, Nigeria es el tercer usuario de criptomonedas más grande del mundo después de Estados Unidos y Rusia, según muestra la firma de investigación especializada Statista. Los activos digitales se han convertido en una forma de obtener remesas externas y escapar de la depreciación de la moneda Naira.

Nigeria lanza el Digital Naira CBDC

Las CBDC ahora se están multiplicando en todo el mundo a medida que las naciones buscan proporcionar capacidades de pago en línea, especialmente con la pandemia prevaleciente. Los gobiernos también las están utilizando para competir con las criptomonedas, ya que los reguladores las han encontrado difíciles de controlar. Según los informes, la propia Nigeria había prohibido el uso de Bitcoin y otras criptomonedas en febrero. Poco después, el CBN aclaró que el banco no había aplicado tal prohibición.

El año pasado, China se convirtió en la primera gran economía en lanzar el yuan digital, después de su desarrollo de siete años. Desde entonces, alrededor de 110 países han comenzado a explorar CBDC, incluyendo Bhutan, Israel, Europa, las Bahamas y Jamaica. Ghanaes otra nación africana que ha estado probando su e-Cedi desde septiembre.

Según el gobernador de CBN, Godwin Emefiele, eNaira ha recibido «un interés abrumador y una respuesta alentadora» de los ciudadanos. Ya se han registrado 33 bancos, 2.000 clientes y 120 comerciantes en la plataforma en línea de CBDC, agregó. Hasta ahora, se han emitido 200 millones de nairas en eNaira a instituciones financieras para mantener la paridad con la moneda física.

Incertidumbres en torno a la eNaira

Inicialmente programado para el 1 de octubre, el lanzamiento fue pospuesto por el banco central de Nigeria (CBN), que citó las celebraciones de la independencia del país. Pero ahora que está aquí, la iniciativa está generando más preguntas que respuestas. Ikemesit Effiong, jefe de investigación de la consultora SBM Intelligence con sede en Lagos, dice que no está claro si los nigerianos «se sentirían cómodos» usando la moneda digital.

Más aún, el CBN tampoco ha aclarado si los usuarios pueden intercambiar eNaira por naira tradicional. También se desconoce si la eNaira se puede negociar con criptomonedas. Además, el banco no ha especificado si habrá ubicaciones físicas para usar y transferir la eNaira.

Solo tres canales de televisión locales pudieron asistir al lanzamiento y los funcionarios no respondieron preguntas.

En una declaración separada, el famoso denunciante de la Agencia de Seguridad Nacional Edward Snowden ha expresado su escepticismo sobre las CBDC diciendo que aniquilarían los ahorros de las personas.

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