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Lightning Network de Bitcoin podría recibir incremento de privacidad con esta nueva característica

  • Desarrolladores trabajan para reemplazar una parte de la red Lightning de Bitcoin para aumentar su privacidad, seguridad, y sus aplicaciones. 
  • Los cambios propuestos son la actualización más grande que podría recibir la Lightning Network.

La Lightning Network de Bitcoin es uno de los proyectos más prometedores del cripto espacio. Pensado para incrementar la velocidad de las transacciones, la escalabilidad y reducir las tarifas de la red, el desarrollo de la red Lightning todavía enfrenta desafíos importantes. El desarrollador Nadav Kohen trabaja para actualizar y reemplazar una de las partes de la red, los Hashed Timelock Contracts (HTLCs) por los Point Timelock Contracts (PTLCs). La actualización podría abrir la puerta a una mejora general para el funcionamiento de la red que finalmente cumpla las expectativas de los usuarios.

La Lightning Network es un protocolo de pago de capa 2 que permite hacer transacciones rápidas con bajas tarifas procesadas fuera de la cadena (off-chain). Compuesta por alrededor de 12,000 nodos, los usuarios que utilizan la Lightning Network (LN) deben abrir «canales de pago» para enviar y recibir Bitcoin. La red usa los HTLCs para enviar pagos sin necesidad de que haya confianza entre los usuarios. Los HTLCs son, de acuerdo con Kohen (traducido libremente):

(…) contratos de pago condicional que dicen que (A) le enviará a (B) el bitcoin especificado si (B) revela la imagen previa a un hash especificado. De lo contrario, (A) recupera su bitcoin después de un tiempo determinado.

Estos contractos usan un hash de pago unificado que, aunque permiten el funcionamiento de la red, presentan un problema de privacidad. Esto se debe a que, como afirma Kohen, todos los pagos en un nodo cualquiera pueden ser rastreados por su hash. Por lo tanto, los HTLCs son una parte que reduce la privacidad en la LN y deja a la red susceptible a ataques que ponen en peligro la información de los usuarios e incluso sus BTC.

Una investigación publicada en febrero de este año, confirma que la LN de Bitcoin y la Raiden de Ethereum tienen componentes que las hacen poco privadas y seguras. La investigación señala que la mayoría de las transacciones en la red Lightning no son verdaderamente privadas. Esto se debe a que la mayoría de los pagos son ejecutados a través de caminos de salto único (single-hop paths).

Resolviendo el problema de privacidad de la red Lightning de Bitcoin

Los PTLCs son una solución al problema de privacidad y seguridad en la LN, como afirma Kohen. Los PTLCs son un mecanismo que reemplazaría a las pre imágenes con escalares y puntos de pago. Kohen explica la solución de la siguiente manera (traducido libremente):

Este esquema se generaliza a un número arbitrario de hop (salto) utilizando un nuevo número aleatorio para cada hop. Así, cada hop utiliza una condición completamente diferente (ya que se añade un número aleatorio cada vez), ¡por lo que ahora tenemos decorrelación de pago!

Otro beneficios de los PTLCs, además del incremento en la privacidad, incluyen la posibilidad de que se implementen aplicaciones como las siguientes: Pagos sin trabas (retractables) con prueba de pago, Contratos de custodia sobre la LN, Pago por firma y pago por compromiso, entre muchos otros. Sin embargo, los cambios que plantea esta solución son extensos y como dijo el CTO de Lightning Labs, Olaoluwa Osuntokun (traducido libremente):

(…) esta sería hasta la fecha la mayor actualización hecha a la Red Lightning hecha hasta ahora.

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Reynaldo Marquez has closely followed the growth of Bitcoin and blockchain technology since 2016. He has since worked as a columnist on crypto coins covering advances, falls and rises in the market, bifurcations and developments. He believes that crypto coins and blockchain technology will have a great positive impact on people's lives.

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