El Salvador convirtió el Bitcoin en moneda de curso legal, pero las empresas de remesas no añaden BTC por temor a su extinción

  • El Salvador hizo historia como el primer país en el que el Bitcoin es de curso legal, pero las empresas de remesas del país no están dispuestas a añadir el Bitcoin, según revela un nuevo informe.
  • Estas empresas creen que añadir Bitcoin podría aumentar sus costes de cumplimiento y, lo que es más importante, podría cortar las elevadas comisiones que cobran y que sostienen sus negocios.

El Salvador anunció recientemente que su asamblea legislativa había aprobado el proyecto de ley del presidente para hacer del Bitcoin una moneda de curso legal. El país centroamericano ha hecho historia en todo el mundo, pero, según los conocedores, el camino hacia la adopción no es tan fácil. Las fuentes han revelado que las empresas de remesas del país son reticentes a añadir Bitcoin a sus opciones de pago, a pesar de ser de curso legal. Aparte de un aumento de las tasas de cumplimiento, temen que Bitcoin pueda erosionar las elevadas comisiones que cobran y que son la base de sus negocios.

El Salvador depende en gran medida de las remesas, que desempeñan un papel importante en la economía local, y con razón, ya que el 25% de los salvadoreños se van al extranjero. Las remesas representan alrededor del 20% de la economía del país. En 2020, los salvadoreños en el extranjero remitieron al país unos 4.000 millones de dólares. Como tal, este es uno de los sectores que podría beneficiarse enormemente de la adopción de Bitcoin.

Esto hace que las empresas de remesas sean fundamentales para El Salvador. Y aunque la adopción de Bitcoin podría amenazar sus negocios a largo plazo, no parecen dispuestos a intentar integrarlo en sus operaciones mientras puedan.

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Economía de caja, amenaza para las empresas y costes de cumplimiento

Kenneth Suchoski, analista de pagos de EE.UU. en Autonomous Research, cree que uno de los retos de esta adopción es la naturaleza altamente intensiva en efectivo de El Salvador. En declaraciones a Reuters, afirmó:

Para Western Union y algunos de los otros proveedores de remesas hay que tener en cuenta que la mayor parte del volumen del sector de las remesas va de los mercados desarrollados a los emergentes, principalmente a personas -familias y amigos- que operan en efectivo.

Y añadió: «En la medida en que el bitcoin no se adopte y no haya una aceptación generalizada, estos proveedores de remesas seguirán siendo relevantes en los próximos años».

Es cierto que el bitcoin sigue representando un porcentaje muy pequeño de los 500.000 millones de dólares del sector mundial de las remesas. Suchoski sitúa esta cifra por debajo del 1%.

A pesar de esto, los gigantes de las remesas globales han intentado de una u otra manera incursionar en el cripto, aunque no en El Salvador. MoneyGram es famosa por su asociación con Ripple y el uso de XRP, aunque esta asociación terminó este año. Su última iniciativa es una asociación con Coinme, el mayor servicio de intercambio de criptomonedas registrado en los Estados Unidos. Juntos, permiten a los usuarios comprar y vender fácilmente BTC en 12.000 puntos de MoneyGram.

En un comunicado, la empresa de remesas declaró: «Hemos construido un puente para conectar el bitcoin y otras monedas digitales con la moneda fiduciaria local. A medida que las criptomonedas y las divisas digitales adquieren mayor protagonismo, una de las principales barreras para un mayor crecimiento son las rampas de entrada y salida a las monedas fiduciarias locales.»

Para Western Union, la preocupación se centra principalmente en el cumplimiento de la normativa. En la última década, los costes de cumplimiento para la empresa se han duplicado hasta alcanzar los 200 millones de dólares. La integración de las criptomonedas podría aumentar estos costes, cargando aún más a una empresa cuyos mejores días han quedado atrás.

A pesar de los desafíos, estas empresas deben ponerse en forma y aceptar Bitcoin, cree Ray Youssef. Youssef es el director general y cofundador de Paxful, un servicio de BTC peer-to-peer con gran presencia en África y América Latina. Dijo a Reuters:

Realmente me cuesta ver cómo van a competir a menos que rebajen mucho su precio: no se puede competir gratis.

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Steve ha sido un escritor de blockchain durante cuatro anos y un entusiasta del mundo cripto por aun mas tiempo. Lo que mas le emociona es la aplicacion del blockchain para solucionar los desafios a los que se enfrentan las naciones en desarrollo.

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