Ignorar las criptomonedas de alto consumo energético podría ser un «grave error» – Informe

  • El último informe del Imperial College Business School muestra que ignorar los costes medioambientales de la minería de criptomonedas podría ser «un grave error».
  • El autor sugiere pasar a métodos respetuosos con el medio ambiente y adoptar alternativas más ecológicas como el Proof-of-Stake.

La Escuela de Negocios del Imperial College ha publicado un nuevo informe en el que destaca la necesidad de que las criptomonedas consuman menos energía para proteger el planeta.

El informe «Litigio por daños: Cryptocurrencies and Climate Change» menciona que las continuas inversiones en criptomonedas sensibles a la energía podrían aumentar la probabilidad de una crisis climática global. El autor del informe, Carmine Russo, investigador visitante del Centre for Climate Finance & Investment de la Imperial College Business School, afirma que la mayor contaminación causada por los activos digitales se genera a través de su procedimiento de minería.

Esto se refiere a las criptomonedas que utilizan el mecanismo de consenso Proof-of-Work, más notable por ser utilizado por Bitcoin. Este mecanismo de consenso emplea un algoritmo de alto consumo energético que hace que la minería de criptomonedas sea insostenible desde el punto de vista medioambiental. Requiere máquinas de alto rendimiento para que los mineros resuelvan complejos algoritmos y añadan nuevos bloques a la red.

Ignorar los costes medioambientales no funciona

Russo dice que el minero más rápido que puede resolver el algoritmo recibe las recompensas. Los demás en la competición sólo acaban gastando enormes cantidades de energía. Cuanto mayor sea el rendimiento de la máquina, mayor será la energía que consuma, lo que aumentará simultáneamente los costes medioambientales.

En el pasado, varias personas también se han opuesto al alto consumo de energía de Bitcoin. Esta fue también la razón por la que Tesla decidió suspender los pagos de Bitcoin y China anunció la prohibición total de la minería de Bitcoin. Sin embargo, en el último año, gran parte de la minería de Bitcoin se ha pasado al uso de energía verde.

En el informe, Russo mencionó que ignorar el daño medioambiental de la cripto minería sería «un grave error». Y añadió:

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La cuestión se convierte en un dudoso intercambio: ¿nos asustan más las consecuencias previsibles de una crisis financiera o las imprevisibles de una crisis climática?

La criptomoneda se ha convertido en una tendencia popular, con un número cada vez mayor de usuarios. Sin embargo, el panorama de la moneda digital dista mucho de ser uniformemente positivo. Detrás del sistema descentralizado de criptomonedas hay importantes preocupaciones, especialmente en lo que respecta a los daños medioambientales.

Adopción de métodos respetuosos con el clima

En el informe, el autor señala que la adopción de un método respetuoso con las criptomonedas es la necesidad del momento. También menciona cómo un mecanismo Proof-of-Stake (PoS) es una alternativa más ecológica teniendo en cuenta su diseño. La segunda red de criptomonedas más grande del mundo, Ethereum, está preparada para la transición a un modelo PoS a través de la actualización Merge que se realizará en septiembre.

A diferencia del modelo PoW, en el caso del modelo PoS no hay ningún algoritmo complejo que resolver. Por lo tanto, no se necesitan potentes máquinas de computación, lo que hace que el proceso requiera menos energía. A diferencia de los mineros en el caso de PoW, en el caso de PoS hay stakers. Estos stakers son elegidos aleatoriamente por el sistema, por lo que no hay fuerzas que compitan como los mineros.

Russo recomienda que los reguladores obliguen a los mineros de criptomonedas a revelar los impactos relacionados con el clima de sus actividades. «Al hacer esto, los legisladores pueden ser capaces de maximizar el papel financiero positivo que las criptomonedas pueden desempeñar en el sistema económico, al tiempo que abordan el daño ambiental causado por su creación y uso», añade Russo.

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