El gobierno de Biden a través del Tesoro de EE.UU. prepara nuevas cripto-sanciones para combatir los ataques de ransomware relacionados con la criptomoneda

  • El Departamento del Tesoro de EE.UU. anunciará pronto nuevas directrices para combatir los ataques de ransomware relacionados con la criptomoneda.
  • Estados Unidos fue la mayor víctima de ataques de ransomware relacionados con las criptomonedas entre enero y julio de este año.

El gobierno de EE.UU. está planeando poner más impedimentos a los atacantes que se benefician de los rescates en criptomonedas. Los activos digitales han inspirado pagos legítimos, pero también han servido de apoyo a actividades ilícitas, convirtiéndose en una creciente amenaza para la seguridad nacional.

Tan pronto como esta semana, el Departamento del Tesoro podría aplicar nuevas sanciones que prohíban el uso de criptomonedas en los pagos de ransomware. La agencia también podría proporcionar directrices a las empresas sobre los riesgos de perpetrar ataques de ransomware. Algunas multas y sanciones formarán parte de las nuevas recomendaciones.

Según se informa, los funcionarios de la administración Biden han observado el aumento del gusto de los ciberdelincuentes este año. Las grandes instituciones, como los bancos y los hospitales, se enfrentan a grandes riesgos de los mismos. Por lo tanto, el gobierno considera imperativo que las partes involucradas en las transacciones de criptomonedas se pongan a la defensiva.

Estados Unidos toma medidas contra los ataques de cripto-ransomware

Hasta el momento, 2020 ha sido el año récord para los ataques de cripto-ransomware. Las pérdidas superaron los 400 millones de dólares, lo que supone un enorme aumento del 337% interanual, según informa Fintech Times. Además, este año, las víctimas han transferido cripto por valor de 81,6 millones de dólares a los ciberdelincuentes en solo cinco meses. Esto es casi la totalidad de las pérdidas acumuladas en 2019 por los mismos ataques, según muestra BlockArabia.com. Más aún, los ataques de ransomware en Estados Unidos se duplicaron con creces entre 2019 y 2020.

En lugar de sofocar toda la infraestructura de criptomonedas, las próximas sanciones se centrarán en áreas específicas. Estos incluyen billeteras de criptomonedas en el extremo receptor de las transacciones de rescate, dicen los analistas familiarizados con el asunto. Los objetivos también incluirán las plataformas de comercio de criptomonedas que ocultan a los culpables o a los que se aprovechan de los ataques de ransomware.

Uno de los ataques de cripto-ransomware más notables de Estados Unidos es el del oleoducto Colonial. Tras hackear el oleoducto, los atacantes exigieron 63,7 Bitcoins, con un valor aproximado de 2,3 millones de dólares en aquel momento. Los investigadores relacionaron el ataque de alto nivel con grupos criminales rusos y recuperaron todos los Bitcoin pagados. Otro ataque se llevó a cabo contra el mayor procesador de carne del país, obligando a la empresa a cerrar algunos de sus sistemas.

Además, los datos de BlackFog muestran que los ataques de ransomware aumentaron a 175 entre enero y julio de este año, en comparación con los 104 del mismo periodo del año pasado. La mitad de estos ataques tuvieron lugar en Estados Unidos. Le siguieron el Reino Unido, Canadá y Francia, en ese orden. Además, los ataques del primer semestre de 2021 fueron muy sofisticados y selectivos, lo que los hace más perjudiciales para las víctimas.

Sin escatimar esfuerzos

Ahora que las exigencias de pago de los hackers se han diversificado, el gobierno de Biden está utilizando todas las estrategias en la guerra contra los ataques. A finales de este año, las nuevas normas contra el lavado de dinero y la financiación del terrorismo mitigarán el uso de criptomonedas en actividades ilícitas. El presidente Biden también ha dicho que Estados Unidos tomará «cualquier acción necesaria» para proteger las infraestructuras críticas de los ciberataques.

«Hay un esfuerzo concertado para identificar herramientas que puedan interrumpir el flujo de dinero a los operadores de ransomware», dijo un funcionario estadounidense en relación con las inminentes sanciones. «Esto es una continuación de nuestro esfuerzo por ir tras las empresas criminales y su dinero».

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