El experimento de Bitcoin: por qué la apuesta de El Salvador por el BTC ha sido un fracaso

  • El presidente Nayib Bukele impuso el Bitcoin a su pueblo, pero éste parece haberse negado a atender su llamada en lo que posiblemente sea el mayor experimento de BTC que ha salido mal.
  • La idea puede haber sido noble (probablemente no lo era), pero la ejecución falló mucho al líder que ha sido descrito como un dictador desde que tomó el poder.

En junio del año pasado, se hizo uno de los mayores anuncios de la historia de Bitcoin en la megaconferencia Bitcoin Miami. El presidente de una pequeña nación centroamericana reveló que iba a hacer del BTC una moneda de curso legal en su país. El anuncio fue recibido con euforia por los miles de personas que se habían congregado en Florida para el evento (que es tan famoso por los cánticos de «Fuck Elon» como por el anuncio).

Arrastrados por el júbilo, no fueron pocos los que se preguntaron cómo funcionaría el traslado. ¿Podrían los salvadoreños hacer frente a una media de 3 dólares por cada transacción? ¿El tiempo de espera de 10 minutos para cada transacción no supondría un reto para las transacciones cotidianas? ¿Podrían los salvadoreños acceder a la infraestructura para realizar transacciones con Bitcoin, es decir, teléfonos inteligentes y conexión a Internet? ¿Y las empresas? ¿Se sentirían cómodas recibiendo pagos en una moneda que puede perder (o ganar) un 10% de su valor de la noche a la mañana?

El presidente Nayib Bukele se mostró impreciso sobre cómo iba a poner en marcha el BTC en su país, quizá deliberadamente. Semanas más tarde, se hizo evidente su intención de imponerlo, al menos en parte. Impulsó una ley en el Parlamento que obligaba a todas las empresas a aceptar BTC, quisieran o no. A continuación, incentivó a los ciudadanos para que se descargaran el monedero Chivo, sancionado por el Estado, dándoles una bonificación de 30 dólares.

La Ley Bitcoin suscita críticas incluso de los maxis de BTC

El éxito del experimento de Bitcoin puede medirse con diversas medidas, desde si ha visto alguna adopción por parte de la gente, hasta si ha mejorado la vida de los salvadoreños o si tiene viabilidad a largo plazo como moneda. Pero primero, una breve historia de la evolución monetaria salvadoreña.

La economía del país centroamericano se basó en el colón, su moneda local, desde 1892 hasta 2001. Por aquel entonces, los dirigentes salvadoreños tomaron la decisión de cambiar al dólar estadounidense, al tiempo que otros países vecinos, como Ecuador, habían dado el paso.

En las dos décadas siguientes, El Salvador disfrutó de prosperidad económica, con una inflación media del 2% y unos tipos de interés hipotecarios del 7%. Por supuesto, esto no se debió a la utilización del dólar estadounidense.

Entonces llegó Bukele, que asumió el cargo en mayo de 2019. Su objetivo era claro: introducir a su pueblo en el Bitcoin. Después de anunciar en un evento de BTC en Estados Unidos que haría de la cripto una moneda de curso legal, aprobó la Ley de Bitcoin.

Este fue el primer problema del experimento Bitcoin de Bukele: obligar a la gente. La ley era draconiana – tanto que incluso los maximalistas de BTC le llamaron la atención.

Vitalik Buterin estuvo entre los que criticaron la medida en la comunidad criptográfica en general.

«…hacer que sea obligatorio para las empresas aceptar una criptomoneda específica es contrario a los ideales de libertad que se supone que son tan importantes para el espacio cripto», escribió Vitalik en Reddit.

La mentira del Bitcoin

Pasando de la Ley del Bitcoin, Bukele hizo del BTC una moneda de curso legal. Hubo algunos contratiempos con el monedero en su lanzamiento, pero se resolvieron rápidamente. El presidente ha estado en Twitter desde entonces alabando la aceptación de Bitcoin por parte de la gente y diciendo que es una prueba de que BTC puede ser utilizado como moneda de curso legal.

Pero un examen más detallado revela que no es tan halagüeño como se anuncia. Han estallado protestas en el país sobre la Ley de Bitcoin, y los manifestantes dicen que no quieren que se les imponga el Bitcoin.

Por si esto no fuera lo suficientemente definitivo, los estudios realizados en el país han revelado que la mayoría de los salvadoreños están en contra del BTC como moneda de curso legal. Uno de estos estudios reveló que 7 de cada 10 personas están en desacuerdo o muy en desacuerdo con la medida. Un preocupante 9 de cada 10 no tenía una comprensión clara de BTC y 7 de cada 10 dijo que la Ley de Bitcoin debería ser derogada.

Para apreciar la importancia del estudio, hay que tener en cuenta que Bukele es extremadamente popular en su país. A pesar de sus tendencias dictatoriales, la gente le quiere. Por eso, el hecho de que el 70% esté en desacuerdo con él, demuestra hasta qué punto se oponen a la medida.

La Universidad UCA, que realizó la encuesta, la resumió:

Lo que podemos ver en esta encuesta, además de este amplio rechazo a la implementación del bitcoin como moneda de curso legal, es que por primera vez encontramos un desacuerdo significativo entre la población y las decisiones que toman la Asamblea Legislativa y el presidente.

Pero incluso si el pueblo quisiera BTC, ¿sería viable como moneda?

Según BitInfoCharts, las tasas de BTC han alcanzado una media de 2,5 dólares desde julio del año pasado. En los cinco meses anteriores, la media fue de 10 dólares, llegando a superar los 40 dólares en abril y mayo. Para un país que sigue luchando contra la pobreza, estas tarifas no pueden funcionar. Además, las transacciones son lentas.

Pero llega la Lightning Network, dispuesta a resolver todos estos retos. Y aunque muchos afirman que esto es en lo que se basa El Salvador, no es así. El «sistema Bitcoin» del país ni siquiera está en Bitcoin en primer lugar. La infraestructura de pago está construida sobre Algorand, un blockchain completamente diferente.

CryptosRUS señala:

La gente no sabe que cuando los salvadoreños compran una taza de café con Bitcoin a través de la aplicación Chivo, lo hacen a través de los raíles de pago de Algorand. Hay diferentes partes implicadas, pero Algorand es la base de la aplicación.

El Salvador ya no puede obtener préstamos del FMI, el Banco Mundial se ha negado a cooperar en la iniciativa de BTC, alrededor del 70 por ciento de la gente está en contra de BTC como moneda de curso legal – todo esto para que Bukele pueda salirse con la suya. ¿Valió la pena?

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Steve ha sido un escritor de blockchain durante cuatro anos y un entusiasta del mundo cripto por aun mas tiempo. Lo que mas le emociona es la aplicacion del blockchain para solucionar los desafios a los que se enfrentan las naciones en desarrollo.

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