El FBI detiene a una pareja de Maryland que vendía información nuclear estadounidense restringida a cambio de Monero (XMR)

  • Jonathan y su esposa Diana Toebbe han sido detenidos por el FBI por vender armas nucleares secretas de Estados Unidos a cambio de criptomonedas.
  • Los dos fueron atrapados durante su tercera entrega a un agente encubierto del FBI que se hacía pasar por un comprador extranjero.

Una pareja de Maryland ha sido detenida tras intentar vender información nuclear estadounidense clasificada a cambio de criptomonedas: Monero (XMR). Los dos, Jonathan y Diana Toebbe, pensaban que su comprador «era un representante de una potencia extranjera [no identificada], pero era un agente encubierto del FBI», según un comunicado del Departamento de Justicia.

En particular, el agente encubierto del FBI se comunicó con la pareja durante casi un año. Durante este tiempo, la confianza entre las dos partes creció hasta el punto de que Toebbe esperaba que el agente del FBI le ayudara a escapar en caso de que las cosas se torcieran. Mientras tanto, el agente recibió diseños de buques de guerra de propulsión nuclear de EE.UU. por los que pagó en criptomoneda: Monero.

El 9 de octubre, el dúo fue detenido en el vecino estado de Virginia Occidental por el FBI y el Servicio de Investigación Naval (NCIS). Los cargos que se les imputan son espionaje y venta de datos restringidos. Deberán comparecer ante un tribunal federal el martes 12 de octubre. Una declaración del Fiscal General Merrick B. Garland dice:

La denuncia acusa de un complot para transmitir información relativa al diseño de nuestros submarinos nucleares a una nación extranjera.

El FBI se interesa por las criptomonedas

Durante el periodo de negociación comercial, Jonathan Toebbe trabajó como ingeniero nuclear del Programa de Propulsión Nuclear Naval. También tenía una habilitación de máxima seguridad nacional activa a través del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

En abril de 2020, Jonathan envió un paquete a un gobierno extranjero, ofreciendo vender los secretos nucleares. Desde entonces, el FBI vigiló sus movimientos y colocó un agente encubierto para ello. Toebbe, alias ALICE, envió primero al agente algunos datos de muestra, por los que recibió 10.000 dólares en una criptomoneda no especificada como acto de «buena fe».

A continuación, envió la primera entrega de un medio sándwich de mantequilla de maní que contenía una tarjeta SD con más información. El agente le envió 20.000 dólares más, también en cripto, por las claves de descifrado de la tarjeta. En la segunda entrega, el agente del FBI pagó otros 70.000 dólares en criptomoneda a cambio de datos adicionales sobre submarinos nucleares estadounidenses. Sin embargo, Toebbe y su esposa quedaron atrapados al realizar la tercera entrega.

Para seguir el ritmo del uso de criptomonedas para actividades ilícitas, las agencias federales estadounidenses están renovando sus operaciones. En agosto, el Departamento de Estado de EE.UU. anunció una compensación en criptomonedas a través de su sitio web «rewards for Justice». Cualquiera que tenga información valiosa sobre el paradero de sospechosos de terrorismo de alto rango puede ponerse en contacto con ellos.

Leer más: Estados Unidos recompensará a los informantes con hasta 10 millones de dólares a través de la iniciativa «Rewards for Justice» pagada en criptomoneda

Además, el Despacho Oval anunció la preparación de cripto-sanciones para luchar contra los ataques de ransomware relacionados con las criptomonedas. Sin embargo, los funcionarios administrativos han mantenido que las monedas virtuales y la tecnología blockchain no serán prohibidas a pesar de su papel en el delito. El Departamento de Defensa de EE.UU. ya está utilizando una tecnología blockchain proporcionada por la cadena SIMBA en una solución de juegos de guerra.

En particular, los delitos relacionados con las criptomonedas han disminuido a medida que aumenta el uso legítimo de las mismas. Los delitos relacionados con las criptomonedas representaron 1.900 millones de dólares en 2020, un 57% menos que los 4.500 millones de dólares de 2019, según muestra ciphertace.com. Monero ha sido durante mucho tiempo uno de los favoritos por su característica centrada en la privacidad.

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