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CEO de Ripple ataca a Bitcoin y Ethereum por su alto consumo de energía

  • Estudio revela el consumo de energía de Bitcoin por cada transacción y afirma que su red consume más de 77.78 teravatios cada hora.
  • El estudio también señala que la huella de carbón de Bitcoin es de 36.96 Mt CO2, tan alta como la creada por Nueva Zelanda.

Un reporte sobre el consumo de energía de Bitcoin ha causado polémica en la comunidad de criptomonedas. El estudio fue publicado por Sarah Knapton, Editora de Ciencia para el Telegraph del Reino Unido. El CEO de Ripple, Brad Garlinghouse, se apoyó en los datos del reporte para criticar lo costoso de mantener activas las redes de Bitcoin y Ethereum.

Bitcoin y Chile consumen la misma cantidad de Energía

El reporte inicia afirmando que una transacción de Bitcoin demanda la misma cantidad de energía que la usada por un hogar británico en dos meses. Además, el reporte continúa y afirma que una sola transacción de Bitcoin tiene la misma huella de carbón que 780,650 de Visa. Los datos fueron proporcionados por Alex de Vries, especialista blockchain en PWC.

Vries es fundador del blog Digiconomist, un sitio web fundado para crear consciencia sobre el impacto de las criptomonedas en el mundo real. El blog ofrece datos interesantes sobre el consumo de energía de Bitcoin. Por ejemplo, en la gráfica de abajo se puede observar cómo el consumo estimado de energía del Bitcoin ha venido incrementado de manera constante desde diciembre del 2018, luego de experimentar una caída pronunciada después de alcanzar un estimado de 73.21 Teravatios por hora (Twh). La caída coincide con el mercado bajista que experimentó el precio del Bitcoin durante el 2018, después de caer de su máximo histórico de 20,000 USD.

Bitcoin BTC Ethereum ETH Ripple XRP

Bitcoin Energy Consumption Index
Chart Source: https://digiconomist.net/bitcoin-energy-consumption

En adición, la gráfica muestra que recientemente el consumo estimado de energía de Bitcoin alcanzó un nuevo máximo histórico y se ubica en la cifra referida (77.78 Twh) o, como afirma el reporte, el consumo eléctrico total de Chile.

El reporte ofrece otras cifras relevantes para establecer una conexión entre mantener la red de Bitcoin y, en teoría, lo costoso de su funcionamiento. Según el reporte, la «alta huella de energía» del Bitcoin ganó notoriedad hace unos años (traducido libremente):

(…) cuando la burbuja de Bitcoin estalló en 2018, haciendo que los precios cayeran desde un máximo de casi 20.000 dólares (15.600 libras) a finales de 2017 a menos de 4.000 dólares (3.135 libras), el consumo también se desplomó y sólo recientemente ha empezado a subir de nuevo…

De acuerdo Digiconomist, la huella de carbón de Bitcoin es de 36.95 Mt CO2 y es comparable con la de Nueva Zelanda. Además, los desperdicios electrónicos generados por el uso del Bitcoin se ubican en 10.74 kt o la misma cantidad que registra Luxemburgo.

Brad Garlinghouse, CEO de Ripple, se mostró sorprendido por las cifras del reporte. Garlinghouse comentó en su cuenta de Twitter (traducido libremente):

El consumo de energía para la minería BTC y ETH es un desperdicio masivo y no hay ningún incentivo para asumir la responsabilidad de la huella de carbono. Absolutamente alucinante que esto no es prioritario en la agenda de la creciente crisis climática…

Los datos de Digiconomist muestran que el consumo estimado de energía de Ethereum solo es de 8 Twh. Aunque es apenas 10% del consumo estimado para Bitcoin, es parte de la razón por la que Ethereum están pasando por una transición de una Prueba de Trabajo a una Prueba de Participación con el ETH 2.0. El CEO de Ripple atacó ambas criptomonedas sin distinción de los datos y recibió respuestas mixtas de la comunidad. El minero Primetime, dio una respuesta relevante y dijo (traducido libremente):

Haz las cuentas, compañero. La mayoría de nosotros usamos S9s que son ~1500 watts. A $8.7k BTC hacemos una pérdida comprando convencional. Muéstrame dónde puedo comprar energía convencional a 4c o menos.

La realidad es que la energía renovable después de que capex es libre de usar, así que si quieres ser competitivo, ese es el camino.

Así los datos ofrecidos por Digiconomist pueden ser cuestionados. El blog no hace una distinción entre los diferentes equipos de minería y el tipo de energía que pueden utilizar los mineros. Al contrario, son usados para establecer que la red de Bitcoin es insostenible. Sin embargo, el blog también afirma que el Bitcoin solo representa 0.35% del consumo total de energía del planeta. El blog afirma lo siguiente (traducido libremente):

El Índice de Consumo Energético de Bitcoin se creó para proporcionar información sobre esta cantidad, y concienciar sobre la insostenibilidad del algoritmo de prueba de trabajo.

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Reynaldo Marquez ha seguido de cerca el crecimiento de Bitcoin y la tecnología blockchain desde el año 2017. Ha trabajado desde entonces, como articulista sobre las criptomonedas cubriendo avances, caídas y alzas del mercado, bifurcaciones y desarrollos. Cree que las criptomonedas y la tecnología blockchain tendrán un gran impacto positivo en la vida de las personas.

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