Afganistán se ha sumido en el caos: así es como el Bitcoin ofrece esperanza

  • Afganistán se encuentra en un estado de agitación e incertidumbre desde que los talibanes tomaron el poder y su sistema financiero se está colapsando, con casi todos los bancos cerrados.
  • El Bitcoin ofrece a los ciudadanos una esperanza, ya sea mediante el uso de servicios que permiten los pagos en BTC o como cobertura contra el colapso de la moneda fiduciaria local.

Afganistán ha acaparado los titulares durante la última semana después de que los talibanes tomaran el control de la mayor parte del país, culminando con la toma de Kabul, la capital. Esto ocurrió después de que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, cumpliera su palabra de retirar las tropas estadounidenses del estado del sur de Asia. Y como era de esperar, muchas de las instituciones del país, e incluso industrias enteras, se están derrumbando. Una de ellas es la industria de los servicios financieros, con casi todos los bancos cerrados. Pero el Bitcoin podría ser la oportunidad de Afganistán para ofrecer a sus ciudadanos una alternativa mejor, y ya, el Bitcoin está arrasando en el país.

Los talibanes llevan décadas haciendo la guerra al gobierno afgano -y a sus aliados, como el gobierno de Estados Unidos-. Y desde hace una semana, por fin han ganado la partida y gobiernan el país sin salida al mar, donde viven unos 40 millones de personas.

Se ha prestado mucha atención a cómo algunos sectores, como la sanidad, la educación y la seguridad, han sufrido un enorme golpe. Los médicos del país están en el limbo, sin saber si recibirán el apoyo que necesitan de los talibanes, y los pacientes están sufriendo. Las mujeres y las niñas son las más afectadas, ya que la amenaza a su seguridad bajo un régimen militante es ahora mayor.

El colapso de los bancos

Al igual que todos los demás sectores, el sistema financiero tampoco se salvó. Por un lado, Afganistán es una economía que depende en gran medida del dinero en efectivo, y los pagos digitales aún no se han impuesto en el país. Por ello, cualquier interrupción del sistema bancario podría resultar fatal para la economía, y así fue.

Los informes indican que unos días antes de que los talibanes tomaran la capital, los bancos se vieron inundados de clientes que intentaban retirar dinero en efectivo temiendo lo peor. En la mayoría de las ciudades, esta situación llegó a un punto álgido el jueves, tres días antes de la toma del palacio el domingo. Como resultado, los bancos se quedaron sin efectivo y cerraron sus sucursales. Estas sucursales han permanecido cerradas desde entonces, sumiendo al país en un estado de desesperación.

Ali Latifi, periodista que vive y trabaja en la capital, Kabul, declaró a la CNBC:

Ahora mismo no hay ningún banco al que pueda ir, ni cajero automático. Vivo encima de dos bancos y tres cajeros automáticos, pero están apagados desde el jueves.

Los servicios mundiales de envío de remesas también se están conteniendo hasta que tengan una idea más clara de lo que está ocurriendo en el país. Western Union, por ejemplo, suspendió todos sus servicios indefinidamente el 18 de agosto.

En cualquier otro país, el banco central habría impreso más dinero para cubrir la escasez, al menos a medio plazo. Sin embargo, el banco central de Afganistán tampoco está operativo, ya que el gobernador ha huido del conflicto y otros altos cargos han abandonado sus puestos.

Afganistán se pasa al Bitcoin

En medio de todo el caos, el conflicto y la desesperación, el Bitcoin ha surgido como una fuente de esperanza para muchos. La popularidad de la principal criptomoneda en el país ha experimentado un rápido aumento, y hay cifras que lo demuestran.

Una de ellas es la de Google Trends, que indica que las búsquedas de «Bitcoin» y «cripto» en la web en Afganistán se han disparado desde julio. Sin embargo, esto en sí mismo no es una métrica definitiva. Llegan los datos de Chainalysis.

El Índice de Adopción Global de Criptomonedas de Chainalysis de 2021 sitúa a Afganistán en el puesto 20 de 154 países, una posición enormemente impresionante teniendo en cuenta los retos tecnológicos, económicos y políticos a los que se enfrenta la población local. El país ocupa el séptimo lugar en cuanto a volumen de comercio de intercambio P2P, lo que demuestra aún más la popularidad de Bitcoin.

Los datos adquieren aún más importancia si se tiene en cuenta que el año pasado prácticamente no hubo actividad de BTC en el país. En la edición de 2020 de la clasificación de Chainalysis, la empresa de análisis encontró tan poca actividad que excluyó al país de la clasificación.

Esto demuestra que la adopción del Bitcoin se ha producido como resultado de la reciente incertidumbre, ya que muchos consideran el Bitcoin como un refugio seguro en tiempos de conflicto o inestabilidad económica, al igual que en otros países como Venezuela, Zimbabue y Argentina, que han visto una inflación galopante.

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Muchas cosas para muchas personas

Hay quienes creen que el Bitcoin es una cobertura contra la moneda fiduciaria local. No es de extrañar que la moneda, conocida como afgani (AFN), haya sufrido oscilaciones salvajes desde que los talibanes invadieron la capital hasta alcanzar mínimos históricos. Miles de afganos han comprado Bitcoin en un intento de preservar el valor de sus activos.

Para un número aún mayor, el Bitcoin es una aventura para ganar dinero. Por ejemplo, Farhan Hotak, un joven de 22 años que vive en la provincia afgana de Zabul. En declaraciones a la CNBC, reveló que ha estado comerciando con criptomonedas  y que ha seguido de cerca su cartera en Binance. Para él, ganar dinero es la prioridad, pero cree que el Bitcoin le da acceso a la economía mundial y le protege contra la espiral de la inflación.

Tengo recursos muy, muy, muy limitados para hacer cualquier cosa. Me interesa el mundo de las criptomonedas, porque he ganado mucho, y veo mucho potencial en mí que puedo ir más allá.

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Steve ha sido un escritor de blockchain durante cuatro anos y un entusiasta del mundo cripto por aun mas tiempo. Lo que mas le emociona es la aplicacion del blockchain para solucionar los desafios a los que se enfrentan las naciones en desarrollo.

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