Die Zukunft des IoT gestalten: Exklusiv-Interview mit IOTA Co-Founder Dominik Schiener

  • Wir hatten die Gelegenheit mit Dominik Schiener, dem Co-Founder von IOTA und Vorsitzenden der IOTA Foundation, zu sprechen.
  • Er sprach über die bisherige Entwicklung, die Übergangsphase des Chrysalis-Upgrades, die Zukunft von IOTA, den Aufstieg der Meme-Coins und darüber, wie Meditation ihn verjüngt und auf seine Ziele fokussiert hält.

Es ist wunderbar, dass du heute Zeit für mich hast. Seit deinem Rooftop-Talk im August 2017 habe ich mich von dir inspirieren lassen. Es fiel mir auf, dass du eine so große Vision von IOTA hattest, mit einem Zeithorizont von 10-15 Jahren. Zu dieser Zeit hatte ich bereits einige IOTA gekauft, aber nach dem Vortrag entschied ich mich, meine anderen Kryptos zu verkaufen und ganz in IOTA einzusteigen. Ich denke, zu der Zeit habe ich mir vorgestellt, ich würde eine große Welle erwischen und einfach darauf reiten; ich habe seitdem gelernt, dass ich auf eine Achterbahn aufgesprungen bin! Die Reise ins gelobte Land verläuft nicht ohne Rückschläge!

Im April 2019 lebten wir in Texas und ich überredete meine Frau, die vier Stunden nach Austin zu fahren, damit ich deinen und Mat Yargers Vorträge an der University of Texas besuchen konnte. Ich war eigentlich nur anonym im Hintergrund, aber trotzdem ist dieses Foto mit dir entstanden:

(Normalerweise habe ich einen Bart, deshalb sehe ich auf dem Bild etwas seltsam aus.)

So, das war schon meine Geschichte mit IOTA. Ich habe null Programmierkenntnisse und fühlte mich immer schlecht, weil ich nicht bei der Entwicklung helfen konnte. Ich habe das Gehalt eines Lehrers, also hatte ich kein Geld, um eine große Marketingkampagne zu starten. Ich fragte mich, was ich tun könnte, um eine Rolle zu spielen, und in einem deiner Vorträge sagtest du den Leuten, sie sollten die Dinge einfach tun – nicht um Erlaubnis fragen. Also begann ich, Notizen zu veröffentlichen, die ich machte. Ich fühlte mich ein wenig unwohl, da du und andere die Inhalte produzierten und ich nur Skizzen machte, aber es ist überraschend, wie viele Türen sich geöffnet haben, nur weil ich versucht habe, auf meine eigene Art und Weise einen kleinen Beitrag zu leisten. Ich erwähne das nur, um andere zu ermutigen, auch ihre Fähigkeiten zu nutzen und einen kleinen Beitrag zu leisten – auch ihre Bemühungen können durch die Unterstützung der Community verstärkt werden.

Also, fangen wir an!

Kevin: Dein Rooftop-Talk, in dem du versucht hast, die Vision zu entwerfen, wo IOTA in 10 bis 15 Jahren sein könnte, ist jetzt vier Jahre her. Wie ist die Reise verlaufen, verglichen mit dem, was du dir damals vorgestellt hast? Wie hat sich die Vision verändert?

Dom: Die Vision ist dieselbe geblieben, aber das Tempo ist viel höher als vor 4 Jahren. Es war eine aufregende Entwicklung, was keine Überraschung ist. Wir sind in dieser Zeit enorm gewachsen und haben zuverlässige Strukturen und Abläufe aufgebaut. Deshalb sind wir zuversichtlicher denn je, dass die große Vision, die uns leitet, in Reichweite ist. Unser übergreifendes Ziel hat sich nicht wirklich geändert: IOTA soll das Netz des Vertrauens im IoT werden, und daran arbeiten wir jeden Tag. Das Interesse von Unternehmen und Organisationen aus der realen Welt, vom Studium unserer Technologie bis hin zum Aufbau produktionsreifer Anwendungsfälle, befeuert unsere Bemühungen nur noch mehr.

Kevin: Du hast darüber gesprochen, wie wichtig es ist, die richtige Richtung zu finden. Das macht Sinn – man kann den Gipfel des Berges sehen, den man besteigt, aber man kennt den genauen Weg nicht von Anfang an. Wie sehr hat das Projekt mit Chrysalis eine Kurskorrektur erfahren? Und wie sieht der weitere Weg aus, jetzt wo Chrysalis steht?

Dom: Stephen Hawking sagte einmal, dass „Intelligenz die Fähigkeit ist, sich an Veränderungen anzupassen“. Natürlich hat die IOTA Foundation ihre Höhen und Tiefen, so wie jede andere Organisation auch. Dennoch bedeutet richtungsweisend zu sein, dass wir uns nicht von temporären Rückschlägen aus der Bahn werfen lassen, sondern uns an neue Herausforderungen anpassen, um unsere Ziele zu erreichen.

Chrysalis ist eine solche Anpassung an neue Umstände. Einige unserer Partner wollen nicht auf IOTA 2.0 warten, daher haben wir uns entschieden, bereits jetzt einen produktionsreifen Ledger anzubieten, noch bevor wir unser endgültiges Ziel der vollständigen Dezentralisierung von Werttransaktionen im IOTA-Netzwerk erreichen. Wir haben uns gerne für diesen Weg entschieden. Heute ist der Tangle produktionsreif und unterstützt die Entwicklung zuverlässig. Alle zukünftigen Updates, bis wir die vollständige Dezentralisierung erreichen, werden schrittweise und nahtlos erfolgen.

Kevin: In dem Rooftop-Talk sagtest du: „… jedes Mal, wenn wir versuchten, etwas Neues herauszubringen, und wir sagten: Hey, seht mal, wir haben tatsächlich die Probleme von Blockchain gelöst, hat euch niemand zugehört. Man kann das irgendwie mit dem Schreien unter Wasser vergleichen, weil man ein Protokoll hat, das tatsächlich Probleme löst, das wirklich etwas verändern kann, aber niemand kümmert sich darum, weil jeder zu sehr damit beschäftigt ist, mit Bitcoin oder Ethereum oder was auch immer Geld zu verdienen.“ Schreit ihr immer noch unter Wasser? Wer hört euch jetzt besser? Hast du irgendwelche Gedanken dazu, wie die Community die Message effektiver verbreiten kann?

Dom: Es liegt in der Natur von Krypto, dass sich Menschen und Unternehmen in Zeiten des Hypes an funktionierende, skalierende Alternativen wenden. Wenn die Technologie auch noch den nachhaltigen Zeitgeist trifft, umso besser. Während das IOTA-Protokoll reift, sehen wir bereits eine wachsende Nachfrage, insbesondere von Unternehmen. In dieser Hinsicht sind wir ziemlich glücklich darüber, gehört zu werden.

Im Krypto-Raum gibt es eine Unterscheidung zwischen denen, die auf das schnelle Geld aus sind, und denen, die an technologischen Lösungen interessiert sind, die den Wert ihrer Unternehmen und Wertschöpfungsketten erhöhen. IOTA fühlt sich in beiden Welten wohl und hat keine Probleme, sich Gehör zu verschaffen. Eine unserer Stärken ist die Zusammenarbeit mit industriellen Akteuren jeder Größe in einer Vielzahl von Geschäftsbereichen. Währenddessen scheint der kollektive Krypto-Raum nicht sehr an tatsächlichem technologischen Fortschritt interessiert zu sein. Meme-Coins können Spaß machen, aber ich bin sicher, dass sich technologisch fortschrittliche Protokolle am Ende durchsetzen und eine breite Akzeptanz finden werden.

Was das Gehörtwerden angeht, so leistet unsere Community auch eine großartige Arbeit, wenn es darum geht, Interessierte darüber aufzuklären, woran wir arbeiten und welche wirtschaftlichen und ökologischen Chancen unsere Projekte bieten. Und das ist eigentlich die Art und Weise, wie jeder einen Beitrag leisten kann: darüber reden, es aufschreiben, Technologien vergleichen, so dass jeder es verstehen kann, und offen für Kritik sein. Neulinge in unserer Community werden mit offenen Armen empfangen, wenn du also neu bei IOTA bist, tritt unserem Discord bei und nimm aktiv teil!

Kevin: Was sind die größten Schmerzpunkte von IOTA im Moment? Was sind die Flaschenhälse?

Dom: Trotz des Erfolges, den wir als Team und Community erreicht haben, gibt es noch einiges zu tun. Wir müssen die wachsende Nachfrage von Seiten der Industrie befriedigen und Entwickler und Experten finden, trotz eines noch nie dagewesenen globalen Fachkräftemangels. Eine so große Non-Profit-Organisation zu leiten, erfordert eine Menge Ressourcen, Struktur und Geduld, aber wir sind zuversichtlich, dass wir auf dem richtigen Weg sind. Was die Finanzen betrifft, so stehen wir auf einem zunehmend stabilen Fundament. Dies ist zum Teil auch öffentlichen Geldern und Zuschüssen zu verdanken, die kurz- und mittelfristig unsere Abhängigkeit von den Schwankungen des Tokenpreises verringern helfen.

Kevin: Ein großes Unternehmen läuft nicht wie ein Startup. Startups, die groß werden, haben zwangsläufig schwierige Übergänge. Die IOTA-Stiftung ist irgendwo dazwischen: Sie ist nicht mehr nur eine Handvoll Entwickler, die eine Idee umsetzen, aber sie ist auch kein großes Unternehmen mit Tausenden von Mitarbeitern.

Wie schaffst du die Zeitverteilung zwischen Foundation-Mitgliedern, Partnerfirmen und der IOTA-Token-Community?

Dom: Wir haben ein exzellentes Team zusammengestellt, und wir unterstützen uns gegenseitig sehr gut. Wir können uns auf die Erfahrung unseres Aufsichtsrates verlassen, aber auch auf diejenigen, die vor ihrem Einstieg bei IOTA jahrelang in der Privatwirtschaft oder an Universitäten gearbeitet haben. Das bringt die nötige Professionalität und Soft Skills mit, um alles zu schaffen. Was uns alle verbindet, ist unser Pioniergeist: Wir schaffen neue Technologien und bringen sie in die Welt. Jeder Tag ist spannend, und wir stellen uns den Herausforderungen mit Eifer, weil wir wissen, wie wichtig das alles ist. Ich persönlich habe ein gutes Gleichgewicht gefunden. Ich bin mir sicher, dass unsere kollektive Gelassenheit auf die Probe gestellt wird, sobald IOTA 2.0 draußen ist und große und kleine Unternehmen an unsere Türen klopfen… Aber das ist die Art von Stress, die wir natürlich begrüßen.

Kevin: Ist die Logistik einfacher geworden, oder wird sie immer komplizierter?

Dom: Die Logistik wird jeden Tag komplexer, aber wir haben auch mehr Erfahrung und mehr Leute, die alles am Laufen halten. Im Endeffekt fühlt es sich so an, als würde es einfacher werden. Eine Organisation wie die IOTA Foundation zu gründen war keine Kleinigkeit, besonders in einem stark regulierten Land wie Deutschland. Aber jetzt, wo wir es gut gemacht haben, profitieren wir alle jeden Tag davon. Die Strukturen, die wir aufgebaut haben, ermöglichen es allen Mitarbeitern, unabhängig zu agieren, ohne den Fokus auf unsere Hauptziele zu verlieren. Die Logistik des Managements eines Unternehmens wie dem unseren erfordert immer noch viel Aufmerksamkeit, besonders wenn man so wächst, wie wir es getan haben. Wir sind nicht nur gewachsen, um größer zu werden, sondern um der steigenden Nachfrage gerecht zu werden. Im Wesentlichen laufen heute einige Dinge mehr oder weniger autonom, während wir Themen angehen, die typisch für eine größere Organisation im Gegensatz zu einem Start-up sind.

Kevin: Was tust du, um im Zen-Modus zu bleiben?

Dom: Gesundes Essen, jeden Tag trainieren, Positivismus, mich um meinen Bonsai kümmern… Ich denke, es sind die kleinen Dinge. Vor kurzem habe ich auch angefangen zu meditieren, was ich sehr empfehlen kann. Meine Mitarbeiter und der Großteil der Community helfen dabei und sind freundlich, so dass ich heutzutage nur noch sehr selten aus meinem Zen-Modus herauskomme. Dieser Druck über einen langen Zeitraum fordert sicherlich seinen Tribut. Es ist wichtig, seinen inneren Frieden und sein Gleichgewicht zu finden. Ich bin sehr froh, dass ich das für mich gefunden habe.

Kevin: Wie hat sich deine Rolle verändert, als die Stiftung gewachsen ist?

Dom: Meine Rolle hat sich deutlich verschoben. Am Anfang habe ich oft selbst programmiert und bei der so genannten Light Wallet geholfen. Jetzt machen das unsere Entwickler – sie haben mehr Zeit für solche Aufgaben, und meine Programmierfähigkeiten sind sicher nicht mit denen eines erfahrenen Ingenieurs vergleichbar.

Ich verbrachte viel Zeit damit, unsere Bemühungen und Lösungen bei Konferenzen, Vorträgen und Treffen mit Partnern, Unternehmen und Organisationen vorzustellen und zu bewerben. Mit dem Wachstum der Stiftung erweiterten sich auch meine Managementaufgaben. Im Moment arbeite ich hauptsächlich im administrativen und organisatorischen Bereich, und zwar im Home-Office, wie jeder andere bei IOTA.

Die IOTA-Vorträge, die ich regelmäßig halte, sind kein Ersatz für die Teilnahme an Konferenzen und Geschäftstreffen, aber die Arbeit in der Community und die Zusammenarbeit mit interessierten Zuschauern und neuen Entwicklern ist sehr lohnend. Dadurch fühle ich mich weniger losgelöst von allem und kann mich mit den Menschen verbinden, besonders in Zeiten der COVID-19-Pandemie

Kevin: Hast du vor, jemanden im oberen Management einzustellen, der speziell Erfahrung in der Führung von Unternehmen im schnellen Übergangsprozessen von „klein“ zu „groß“ hat?

Dom: Ich kann so viel sagen: Wir haben einige interessante Persönlichkeiten und Experten in der Pipeline.

Kevin: Bei welchen Positionen ist es am kritischsten, dass sie mit den richtigen Leuten besetzt sind?

Dom: Natürlich suchen wir für jede Position den perfekten Kandidaten, weshalb wir auch so viel Zeit darauf verwenden. Ich denke, das Gegenmittel gegen Wachstumsschmerzen ist, dass wir mit den besten Experten auf ihren jeweiligen Gebieten arbeiten und dass jeder hier weiß, worum es bei IOTA wirklich geht.

Wir haben einen sehr erfahrenen Aufsichtsrat und viel Expertise in den eigenen Reihen, so dass wir recht zuversichtlich in die Zukunft blicken können. Wie in jeder Organisation kommen und gehen Menschen, wenn sich ihr Leben ändert, sie neue Interessen oder Leidenschaften entwickeln. Das gehört alles dazu. Die Personalarbeit ist sicherlich wichtig und auch zeitaufwendig. Aber das ist nicht anders als in jedem anderen technikgetriebenen Unternehmen, mit dem Unterschied, dass der Kryptobereich relativ klein ist, so dass der Wettbewerb um Top-Talente sehr hart ist.

Kevin: Ist IOTA ein Blockchain-Killer?

Dom: Es liegt in der Natur der Sache, dass neue Technologien bestehende ersetzen, aber unsere Pläne beinhalten nicht wirklich, vermeintliche Konkurrenten absichtlich aufzumischen  Der Nutzen der Technologie und der Kryptomarkt entscheiden das. Ich denke auch, dass der IoT- und Datenmarkt einige Co-Mover zulässt, weil eine globale Transformation selten von einer einzigen Technologie durchgeführt wird. Was IOTA betrifft, so haben wir im Moment die beste Technologie und den Rückhalt der Industrie, um eine breite Akzeptanz im IoT zu erreichen. Das heißt aber nicht, dass es keinen Platz für andere gibt.

Kevin: Wie stellst du dir die Einführung des IOTA Ambassador-Programms vor?

Dom: Das Ambassador-Programm ist eine Idee, die in der IOTA-Community entstanden ist, um die Teilnahme und Zusammenarbeit zu fördern. Wir sind immer noch dabei, die Motivationen und Anreize herauszufinden, die wir einbauen sollten, um das volle Potential zu entfalten. Sobald wir ein gut funktionierendes Konzept haben, werden wir die Community informieren und eine öffentliche Diskussion darüber starten.

Kevin: Die Rakete scheint startklar zu sein, aber sie ist – preislich – nicht so abgehoben, wie die Leute es direkt nach Chrysalis erwartet haben. Glaubst du, dass es nur ein bisschen dauern wird, bis es in Schwung kommt? Oder erwartest du, dass es einen Wendepunkt geben wird, an dem es ziemlich plötzlich abhebt?

Dom: Krypto ist wirklich unberechenbar. Im Moment scheinen Meme-Coins der neueste Hype zu sein, und die Leute sind glücklich, Geld dafür auszugeben. Andere Leute treffen ihre Entscheidungen aufgrund des wahrgenommenen „Potenzials“ und stürzen sich auf Projekte, die objektiv nicht viel zu bieten haben, was die Technologie oder die Akzeptanz angeht. Am Ende weiß niemand wirklich, was als nächstes passiert und was die Leute schätzen. Es ist ständig im Fluss. IOTA könnte sehr gut der nächste sein, der einen großen Sprung macht. Wir sind nicht wirklich auf kurzfristige Preisschwankungen fokussiert. Wenn die Technologie nicht da ist, ist der Spike kurzlebig. Wir konzentrieren uns deswegen auf die Technologie und deren Akzeptanz.

Kevin: Was ist das generelle Missverständnis der Mehrheit der Krypto-Community bei IOTA?

Dom: Ich würde es nicht „Missverständnis“ nennen, sondern eher, dass der Umfang unserer Mission nicht verstanden wird. Das IoT ist buchstäblich die nächste industrielle Revolution, und wir haben IOTA positioniert, um die wachsende Nachfrage nach Vertrauen und effizienten Lösungen zu erfüllen. Wir sind das fehlende Teil in diesem Puzzle. Irgendwann in nicht allzu ferner Zukunft werden ein paar Leute eine Erleuchtung haben und endlich verstehen, was wir schon seit geraumer Zeit predigen. 

Kevin: Was fragen die Leute nicht, das sie vielleicht fragen sollten?

Dom: Eine der treibenden Kräfte in der IOTA Foundation ist unser Glaube, dass wir die Lösung für einige der größten Probleme der Welt haben. Einige hochgeschätzte Projekte haben nicht einmal eine Roadmap oder einen Plan, wie ihre Protokolle außerhalb des Krypto-Bereichs verwendet werden sollen. Für uns ist Krypto eine weltweite Revolution, aber sie soll nicht nur eine kleine Nische bedienen. Vielleicht sollten die Leute im Kryptobereich also öfter fragen: „Welche positiven Auswirkungen könnte diese Technologie haben?“, anstatt alle paar Minuten auf die Charts zu schauen.

Kevin: Gibt es sonst noch etwas, das du uns zu diesem Zeitpunkt mitteilen möchtest? Oder um das du die Community bitten möchtest?

Dom: Viele Leute in unserer Community haben hervorragende Beiträge geleistet, besonders in den letzten Monaten. Ob es nun das Testen der Firefly Wallet war, das Mitwirken an der Kernarchitektur, das Schreiben von Artikeln im Web oder das Organisieren von E-Meetups, wir haben wirklich Glück, eine so engagierte Gruppe von Menschen unter uns zu haben. Und ich denke, darin liegt unsere Zukunft, eine aktive Community, die durch Beteiligung und Zusammenarbeit Werte für alle schafft, ein Gegenmittel zum Krypto-Hype.

Sicher, eine höhere Preisbewertung zu haben ist schön, aber das ist keine Garantie für Langlebigkeit, wie wir in den letzten Jahren gesehen haben. Nur eine aktive, hilfsbereite Community und eine Technologie mit einem Alleinstellungsmerkmal können echte Probleme lösen – und wir haben beides. Die nächsten paar Monate werden ereignisreich und aufregend sein. Sie werden zeigen, was IOTA wirklich ausmacht. Wir haben viel Energie und Zeit darauf verwendet, IOTAs Ziel einer vollständig dezentralen, sicheren und gebührenlosen DLT und Kryptowährung zu verfolgen. Mit jedem Tag, der vergeht, kommen wir diesem Ziel näher. alle in der Foundation, mich eingeschlossen, freut sich schon lange auf das, was als nächstes kommt.

About Author

Kevin Young ist ein Biologe mit einem großen Interesse an Kryptowährungen, insbesondere an IOTA.

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